La légende de Phra Abhai Mani

La légende de Phra Abhai Mani

« Ceci est une traduction automatique, il y a forcément des erreurs de conjugaisons et de grammaire. »

La poète Sunthorn Phu a mis plus de 20 ans à écrire son chef-d’œuvre Phra Abhai Mani. Elle a souvent été critiquée comme étant une histoire sans fin, écrite pour gagner sa vie. D’une part, c’est l’histoire des étranges amours du protagoniste avec quatre femmes, à savoir la géante des mers, la sirène, la princesse orientale Suvarnamali et la princesse occidentale Laweng.

Fait intéressant, Phra Abhai Mani avait deux fils prodigieux, Sin Samudr et Sud Sakorn, nés respectivement de la géante des mers et de la sirène. Avec la douce princesse Suvarnamali, il avait des filles jumelles. La charmante et grinçante princesse Laweng lui donna un fils ingrat et égaré. En conséquence, elle a repoussé toute autre avance amoureuse de Phra Abhai Mani de peur qu’ils aient un autre mauvais enfant.

D’autre part, l’œuvre de Sunthorn Phu présente une image du monde régi par la science et la technologie. Il y a des choses qui anticipent les mitrailleuses, les paquebots, les avions et la guerre technologique. L’ensemble de l’œuvre est imprégné de choses qui pourraient être interprétées en termes technologiques.

Malgré la diversité des histoires et des intérêts, le travail se déroule bien sur le plan thématique. Il repose sur un nouveau concept d’éducation auquel Sunthorn Phu croyait et propageait.

Au tout début, Phra Abhai Mani et son jeune frère Sri Suvarna ont entrepris d’acquérir des connaissances. Le type de connaissance qui était alors jugé approprié pour les princes dans les histoires thaïlandaises était alors le silpasat, qui équivaut à la connaissance générale ou à l’éducation libérale. Les deux princes ont plutôt entrepris des études spéciales. Phra Abhai Mani maîtrisait l’art de la musique, en particulier le jeu de la flûte, tandis que Sri Suvarna était formée à l’art de la légitime défense, en particulier à la bagarre. De telles spécialisations n’étaient pas connues ou appréciées à l’époque et, en conséquence, les deux princes ont été expulsés du royaume par leur propre père.

Ensuite, les deux princes ont rencontré trois brahmanes qui ont également professé des sciences spéciales. L’un d’eux pouvait tirer sept flèches en même temps et les faire toutes atteindre la cible. Ils ont exposé leurs excellences spéciales dont Phra Abhai Mani a surpassé les autres. À ce stade, Phra Abhai Mani et Sri Suvarna ont été séparés l’un de l’autre et ont vécu des aventures différentes. Mais ils se sont gardés du mal en raison de leurs connaissances particulières. Leur vie a également été façonnée par ce qu’ils avaient appris.

Le point sur la spécialisation a en fait été prêché à Sud Sakorn par le sage et puissant Ermite qui était son professeur. Étant innocent, Sud Sakorn a été trompé par le fakir nu qui a promis de lui apprendre des connaissances surnaturelles. Il a ensuite été attiré vers une falaise et poussé pour mourir. L’Ermite est venu à son secours et lui a enseigné ce qui suit: « Ne faites confiance à aucun mortel, car leurs ruses sont incommensurables. que l’on ne trouve que dans l’amour d’un père ou d’une mère. Le seul soutien sur lequel vous pouvez compter est vous-même. Vous devez donc être prudent et sage, mon garçon. Il n’y a pas de meilleure armure que la connaissance, car il vaut mieux savoir comment se garder du mal.

La déclaration ci-dessus est au cœur de Phra Abhai Mani. A la différence, il y a deux types d’éducation: l’éducation qui en fait une et l’éducation qui ne la fait pas. Sunthorn Phu, bien sûr, préférait le premier. Et ce n’est pas non plus de l’opportunisme. Dans les principes bouddhistes, la connaissance qui parvient même aux Lumières ou au Nirvana est la plus élevée.

Le monde du chef-d’œuvre de Sunthorn Phu est basé sur ce concept technologique de l’éducation. Les personnages restent cohérents avec leurs spécialités et accomplissent leurs différentes tâches. C’est un monde conçu technologiquement et qui fonctionne sur une base technologique.

De même, lorsque Laweng a levé une alliance militaire pour envahir la ville de Phra Abhai Mani, appelée Paleuk, elle a enrôlé des personnes aux compétences spéciales. Et dans la guerre de Paleuk qui a suivi, également causée par une femme comme la guerre de Troie, les arts ont été menés contre les arts et les sciences contre les sciences. Le sort de la ville reposait sur un équilibre très délicat. Ce n’est que lorsque les héros du côté de Phra Abhai Mani se sont battus à l’unisson, à tour de rôle pour vaincre les adversaires, qu’ils ont finalement pu gagner la guerre.

Quand la guerre était à son pire, l’ermite est apparu miraculeusement et a prêché à toutes les parties. Il leur a dit que sans contrôle de ses désirs et sans compassion pour ses semblables, il n’y aurait pas de paix du tout dans le monde, seulement des conflits et des guerres incessantes. Ceci est un avertissement au monde moderne de la technologie. Les arts et sciences spéciaux peuvent facilement être utilisés pour la destruction totale de l’humanité. Le bien-être du monde dépend non seulement des devoirs spéciaux que l’on accomplit, mais aussi du sens de la moralité que l’on observe. Si le monde de la technologie est un monde sans amour et sans foi, ce sera un monde sans espoir de régénération, comme « WasteLand » de TS Eliot. La vérité en a été attestée par deux longues guerres mondiales avec une brève période de paix agitée entre les deux.

Le poète anglais William Wordsworth a fait une remarque sur la fonction de la poésie comme suit: «La poésie est la première et la dernière de toutes les connaissances – elle est aussi immortelle que le cœur de l’homme. Si les travaux des hommes de sciences devaient jamais créer quelque matière que ce soit. révolution, directe ou indirecte, dans notre condition et dans les impressions que nous recevons habituellement, le poète ne dormira alors pas plus qu’aujourd’hui; il sera prêt à suivre les pas de l’homme de science, non seulement dans ces genres. effets indirects, mais il sera à ses côtés, portant la sensation au milieu des objets de la science elle-même.

Selon Wordsworth, la poésie devra collaborer avec la science. Tout ce que la science produit, la poésie doit humaniser. À cet égard, Sunthorn Phu a fait plus que ce qui lui était demandé en tant que poète. Dans Phra A bhai Mani, non seulement il a imaginé un monde dans lequel la science et la technologie règnent, mais il a également prévenu les dangers qu’ils pourraient causer au monde humain.

Chapitre 1

Il était une fois un certain prince dont le nom était Sudasna régnait sur un petit pays prospère. Il avait deux fils: l’aîné, âgé de quinze ans, s’appelait Phra Abhai Mani, et le plus jeune, âgé de treize ans, s’appelait Sri Suvarna. Se rendant compte qu’ils avaient atteint des années de discrétion et étaient prêts à se faire inculquer la connaissance, afin qu’ils puissent plus tard gouverner la principauté correctement et justement, il les convoqua en sa présence et s’adressa à eux ainsi:

«Mes fils, un jour vous régnerez sur ce pays. Il est bon que, comme ces princes d’autrefois, vous acquériez des connaissances qui vous permettront de protéger votre héritage. Vous devez donc rechercher des savants dont vous pouvez recevoir des instructions. sur des sujets qui vous seront utiles par la suite. « 

Les deux jeunes frères s’inclinèrent devant leur père et signifièrent leur intention d’obéir à sa volonté. Après avoir reçu de nouveaux conseils paternels, ils ont pris congé de lui.

En ces jours-là, des hommes sages et savants vivaient la vie d’ermites, gardant jalousement les trésors de leur savoir dans les solidités de la forêt ou dans les villages lointains. A force d’efforts et après quinze jours de voyage à travers la jungle, Phra Abhai Mani et Sri Suvarna ont réussi à trouver deux anciens professeurs dignes de leur considération. L’un, comme un avis sur sa porte l’annonçait, enseignait l’art doux du jeu de la flûte, et l’autre la science plus solide de la légitime défense. Phra Abhai Mani a décidé sans aucune hésitation qu’il apprendrait à jouer de la flûte, tandis que Sri Suvarna a choisi la légitime défense. La seule difficulté était qu’aucun des deux n’avait apporté avec lui les cent mille tamlueng d’or que chaque professeur semblait exiger en échange de son instruction, (car en ces jours avant l’éducation populaire, les professeurs avaient le droit de réclamer leur prix!). Cependant, en expliquant la question aux vénérables vieillards, ces derniers acceptèrent avec bonté d’accepter une bague de chacun en guise d’honoraires: ils savaient que les garçons étaient de noble descendance.

Les deux élèves avancèrent rapidement dans leurs études. Le professeur de musique a emmené Phra Abhai Mani au sommet d’une montagne pour jouer de sa flûte, et ce qu’il a appris n’était pas une forme courante de jeu de flûte. Lorsqu’il jouait, tous les animaux sauvages de la forêt – même les tigres et les éléphants – oubliaient de manger et venaient écouter, ravis par les notes magiques qui sortaient de l’instrument de musique. En l’espace de sept mois, Phra Abhai Mani avait complètement maîtrisé l’art de la musique, avec laquelle il pouvait charmer le cœur des hommes et les endormir ou les faire tomber dans ses désirs. Son enseignement terminé, le professeur lui rendit sa bague: il ne désirait aucun paiement d’un élève tel que Phra Abhai Mani. Alors Phra Abhai Mani, plein de gratitude, le prit congé et rejoignit son frère, qui avait lui aussi terminé son cours. Sri Suvarna savait maintenant tout ce qu’il y avait à savoir sur les tactiques militaires et pouvait manier n’importe quelle arme avec une compétence infinie. Il avait également reçu sa bague à la fin de ses études. Rien n’empêchait les deux frères de regagner le palais de leur père à toute vitesse.

A leur arrivée, ils sont allés directement à la salle où Sudasna donnait audience. Dès que le prince vit ses fils, il rayonna de plaisir et les appela à ses côtés. Aussitôt il commença à se demander comment ils s’étaient comportés. Mais quand il a entendu comment son fils aîné avait appris à jouer de la flûte et que son fils cadet avait passé son temps à manier des armes ordinaires, son plaisir s’est transformé en colère et, frappant son pied royal, a dit dans sa rage

« Je ne souhaite plus en entendre! La musique! La musique ne convient que pour les ménestrels et les artistes. Pourquoi, même les femmes de mon palais peuvent apprendre à jouer de la musique. Et la connaissance des armes courantes ne convient qu’aux simples soldats. . Qu’est-ce que les fils des princes ont à voir avec de telles choses? Vous m’avez fait honte tous les deux. Je ne peux pas vous laisser rester dans mon palais. Je devrais vous chasser. Vous êtes parti depuis un an, vous perdez votre temps, et alors tu viens m’ennuyer avec tes propos insensés.

Le prince se leva, toujours ému de colère, et entra dans sa chambre privée.

Les deux frères ont été surpris et affligés par la colère inexplicable de leur père. Phra Abhai Mani a dit à Sri Suvarna: « Notre père est en colère contre nous et nous a chassés de son palais. Si nous devons sortir seuls dans le monde, ne mourrons-nous pas de faim? » Sri Suvarna répondit: « Vous n’avez pas besoin d’avoir peur, mon frère. Tant qu’il restera de la vie en nous, nous continuerons notre voyage, et peut-être trouverons-nous une ville ou un village où nous pourrons chercher refuge. Nous sommes armés de connaissances. , alors qu’est-ce qu’il y a à craindre? « 

Ainsi, les deux frères ont décidé de se lancer dans un autre voyage dans le vaste monde. Ils se déguisèrent en voyageurs ordinaires et se mirent en route. Le frère aîné avait sa flûte et le plus jeune un gros bâton. Ils traversaient des champs et des prairies, longeaient montagnes et vallées, marchant toute la journée et se reposant la nuit. Ils mangeaient des fruits sauvages dans les bois et dans les plaines. Enfin, après plus d’un mois, ils atteignirent la côte maritime. Là, près du rivage, qui résonnait avec les vagues de la mer, ils s’assirent à l’ombre d’un arbre pour reposer leurs membres fatigués.

Or, il arrivait que les trois fils d’un brahmane venaient toujours jouer à cet endroit. Tous les trois pouvaient se vanter d’une compétence exceptionnelle. Le premier, Mora, pourrait construire de gros bateaux en paille. Le second, Sanon, pouvait invoquer le vent et la pluie. Le troisième, Vichien, était un archer expert qui pouvait tirer sept flèches en même temps et les faire toutes atteindre la cible. Peu de temps après, ils rencontrèrent les deux étrangers assis sous l’arbre, qui révélèrent immédiatement qui ils étaient. Les trois brahmanes étaient ravis de leurs nouveaux amis, comme ces derniers étaient avec eux. Ils ont échangé avec enthousiasme des informations et des idées. Parlant de leurs expériences respectives, ils s’émerveillèrent beaucoup du fait que Phra Abhai Mani n’avait pas fait mieux que d’apprendre à jouer de la flûte. Franchement, ils ne pouvaient pas comprendre en quoi cela pouvait être utile. « Comment la musique peut-elle servir, épargner pour la sérénade des femmes? » Phra Abhai Mani expliqua alors: « La musique a de nombreux usages, et est comme un joyau qui vaut la rançon d’une ville. Maintenant, par exemple, si je joue de cette flûte, des hommes et des bêtes, et même des anges, qui entendent le les notes mélodieuses oublieront leur colère, s’apaiseront et finiront par s’endormir. Oui, la musique a certainement de grands charmes. Si vous ne me croyez pas, laissez-moi vous jouer.  » En disant cela, il souleva la flûte que son professeur lui avait donnée et se mit à jouer. Des notes exquises sortaient de l’instrument, des notes d’une qualité si plaintive et tendre qu’elles arrachaient les cordes du cœur, formant une mélodie douce et soporifique. Les trois brahmanes furent ravis et s’endormirent rapidement. Il ne fallut pas longtemps pour que Sri Suvarna tombe sous le même charme. Alors Phra Abhai Mani s’est assis seul, faisant de la musique immortelle alors que des souches mélodieuses coulaient de sa flûte magique.

Maintenant, vivait dans ces régions une puissante géante de la mer, qui s’appelait Pisua Samudr. Elle vivait dans une grotte palatiale au fond de l’océan, mais venait parfois voir ce qui se passait dans le monde des hommes. À ce moment précis, elle était venue attraper du poisson pour son souper, lorsqu’elle entendit une musique enchanteresse venant du rivage. Elle y fut attirée par un sort auquel elle ne put résister et, rampant furtivement vers la plage, regarda d’où elle venait. Elle vit un beau jeune jouer de la flûte et, à première vue, tomba complètement amoureuse de lui et le désira pour le sien. Agissant d’une impulsion, elle se dirigea vers l’endroit où Phra Abhai Mani était assis, et avec une force semblable à celle du vent le prit dans sa main. Elle a ensuite couru, plongé dans l’eau et s’est dirigée vers sa maison caverneuse, avec Phra Abhai Mani en toute sécurité à sa portée.

Il était remarquable que Phra Abhai Mani ait survécu à cette épreuve. Le choc d’avoir été saisi par une géante et emmené dans les profondeurs de la mer aurait pu tuer n’importe quel mortel ordinaire, mais pas Phra Abhai Mani. Il s’est simplement évanoui. Lorsqu’il se rétablit, il se retrouva dans une grande grotte bien aménagée et allongé sur un lit de roche. A côté de lui était assise une belle jeune femme. Cependant, Phra Abhai Mani n’a pas été trompé. Il savait que c’était simplement la géante réduite en taille et transformée en forme humaine, pour le tromper en lui faisant croire qu’elle était un être humain et pour apaiser ses craintes.

Pisua Samudr a essayé tous ses charmes sur cette jeunesse qu’elle aimait, mais en vain. Phra Abhai Mani était impolie avec elle, l’appelant par des noms et la repoussant loin de lui. Il le garda longtemps, ne cherchant qu’un moyen de s’échapper de la caverne, pour rejoindre son frère dont il n’avait jamais été séparé. Mais finalement, désespérant de tout moyen de s’échapper, et Pisua Samudr devenant plus importune, il accepta de se plier à ses désirs, à condition que Pisua Samudr jure de ne jamais faire de lui un repas, comme elle le ferait parce qu’elle appartenait à la race. de géants extrêmement attachés à la chair humaine. Ce serment la géante jura solennellement par tous les dieux. Ainsi, Phra Abhai Mani prit Pisua Samudr comme épouse, à sa grande joie.

Curieusement, le cours de cet étrange amour s’est déroulé assez bien. Bien qu’il ne puisse pas quitter la grotte, Phra Abhai Mani a été bien pris en charge par Pisua Samudr, qui lui a donné tout ce qu’il désirait. Avec le temps, un fils leur est né, un enfant humain normal, à qui ils ont donné le nom de Sin Samudr, « Trésor de la mer ». Lorsque l’enfant a grandi, il a commencé à montrer des attributs remarquables hérités de ses parents; il était beau comme son père et était un amphibien comme sa mère. Il était parfaitement à l’aise dans l’eau, et passait des heures à nager, plonger, se retourner, jouer avec des sirènes, sans remonter à la surface. Pisua Samudr se croyait au paradis, tant elle était heureuse. Ce n’était que Phra Abhai Mani qui aspirait au monde qu’il connaissait et à son frère dont il ne connaissait pas le sort.

Chapitre 2

Un jour, alors que la géante était partie à la chasse au poisson et que Phra Abhai Mani était assis tout seul dans la grotte en pensant à son frère, le petit Sin Samudr, jouant comme d’habitude à l’extérieur de la grotte, a vu un homme avec une queue fine et a pensé que s’il le pouvait attrapez-le, il pourrait le montrer à son père. Alors il nagea vers lui, saisit sa queue, et avec toute la force que son petit corps pouvait rassembler, l’entraîna dans la caverne.

Phra Abhai Mani était consterné par ce que son jeune fils avait fait. « Ne savez-vous pas, » dit-il sévèrement, « que votre mère serait pleine de colère si elle savait? Elle ne sait pas encore que vous êtes si fort que vous pourriez aider votre père à s’échapper à tout moment. »

Sin Samudr ne pouvait pas comprendre pourquoi son père aurait voulu s’échapper. Alors il a demandé à son père, et son père lui a tout dit depuis le début. Les yeux du petit garçon se sont remplis de larmes quand il a appris que sa mère était une géante.

Le merman, qui pendant tout ce temps était allongé sur le sol de la grotte dans la peur de sa vie, sentit son courage revenir. Ses ancêtres étant humains, il pouvait comprendre et parler la langue des hommes. Alors il leva la tête et s’adressa à Phra Abhai Mani ainsi: « Seigneur, épargne ma vie, et moi et mes proches vous aiderons à échapper aux griffes de la géante. Je vous emmènerai sur une île merveilleuse où vit un vieil ermite qui est doté d’un pouvoir surhumain. Là, vous serez en sécurité. Vous pouvez monter sur mon dos, et votre fils peut monter sur le dos de ma femme. Mais vous devez dissiper les soupçons de la géante, pendant que nous nous préparons, et vous devez utiliser la ruse de la renvoyer pour trois jours et trois nuits, afin que nous ayons le temps de nous échapper. « 

Phra Abhai Mani a été très impressionné par les paroles du merman, et ils ont tout de suite fait des plans pour l’entreprise. Finalement, l’homme prit congé, promettant de revenir chercher le prince et son fils.

Peu de temps après, Pisua Samudr revint, chargée de provisions pour son garde-manger. Phra Abhai Mani et Sin Samudr n’ont rien dit ni fait pour éveiller ses soupçons. La nuit venue, ils se sont endormis comme d’habitude. Mais la géante a fait un terrible cauchemar. Elle a rêvé que sa grotte avait été détruite et qu’elle-même avait été tuée. Se réveillant, elle a raconté le rêve à son mari et lui a demandé conseil. Il lui dit aussitôt qu’il n’y avait qu’une seule façon d’éviter les conséquences d’un mauvais rêve, et c’était d’aller s’allonger au pied d’une montagne pendant trois jours et trois nuits sans bouger de l’endroit.

Pisua Samudr sans méfiance, croyait ce que Phra Abhai Mani lui avait dit. Alors, tôt le matin, après avoir fait tous les préparatifs, elle partit pour une haute montagne sur le continent où elle espérait se débarrasser des effets du mauvais rêve.

Dès qu’elle fut partie, Phra Abhai Mani et Sin Samudr se préparèrent à partir. Ils quittèrent la grotte et remontèrent à la surface, où ils furent rejoints par l’homme, sa femme et sa fille. Cette dernière était une belle jeune sirène, et Phra Abhai Mani ne pouvait qu’admirer sa jolie silhouette; en effet, n’eût été du fait qu’elle avait une queue au lieu de jambes, elle aurait pu être l’une des dames du palais.

Ils ne perdirent pas de temps à entreprendre leur long voyage, car ils savaient que tout retard pouvait faire une différence entre la vie et la mort. Phra Abhai Mani est monté à l’arrière de l’homme, tandis que Sin Samudr a grimpé sur le dos de la femme de l’homme. La sirène le suivit.

Ils avaient voyagé rapidement pendant plus de trois jours, sans atteindre leur destination, lorsqu’une terrible tempête se leva derrière eux. Phra Abhai Mani a demandé au merman ce que cela pourrait présager, « Hélas, » dit ce dernier, « la géante a découvert votre fuite et nous poursuit sans doute. Il est probable qu’elle nous dépassera bientôt. »

En entendant cela, Phra Abhai Mani se sentit plutôt mal à l’aise. Mais Sin Samudr se contenta de rire et dit à son père: «Laissez-moi faire. Je resterai et parlerai à maman. 38 39 Le merman s’écria: « Hélas! Toutes mes forces sont épuisées, je ne peux pas aller plus loin. Ma femme non plus. Mais j’ai toujours ma fille. » Et en appelant sa fille à lui, l’homme a dit: « Votre père a atteint la fin de ses jours. Mais vous devez continuer à ma place. Il vous incombe de porter le prince pour le reste du voyage à la sécurité de la île. » La sirène vint docilement à côté et Phra Abhai Mani changea sa monture. Elle était jeune et forte, et pouvait facilement porter le Prince tout en nageant rapidement. Alors Phra Abhai Mani et la sirène ont continué seuls.

Chapitre 3

Les vagues étaient furieuses à l’approche de la géante, et Sin Samudr fut étonné de constater que la silhouette qui approchait était assez différente de sa mère: car il n’avait connu sa mère que comme la belle femme de la grotte. Il s’écria: « Qu’est-ce que tu es, espèce de truc noir et laid, une bête de la terre ou de la mer? » Pisua Samudr a répondu: « Vous ne connaissez pas votre mère? » et a parlé dans les tons doux qu’elle a utilisés dans la grotte. Alors Sin Samudr savait que c’était sa mère. Mais, malgré ses plaidoiries, il a refusé de lui dire où son père était allé. Il se contenta de plonger profondément, disparut sous la mer et rejoignit plus tard son père.

Le merman a alors parlé. Il a dit à la géante que lui et sa femme la conduiraient là où Phra Abhai Mani était allé, promettant que si la géante ne le trouvait pas là, elle pourrait les tuer tous les deux. La géante accepta sa juste offre, et l’homme et sa femme la conduisirent dans la direction opposée à celle que Phra Abhai Mani et la sirène avaient prise.

Phra Abhai Mani est finalement arrivé sain et sauf sur l’île. Ici vivait l’ermite sage et puissant, assisté d’une centaine de naufragés de toutes nationalités – Chinois, Brahmanes, Indiens, Thaïlandais, Javanais, Anglais, Hollandais et autres Européens. Il vivait dans une grotte sur une colline et se nourrissait de légumes et d’herbes qui étaient abondants sur l’île. Il était profondément vénéré par tous pour sa piété et sa gentillesse. Phra Abhai Mani est immédiatement allé lui rendre hommage et demander sa protection.

A peine avait-il fait cela que d’énormes vagues ont fouillé l’île et la géante est apparue. Elle était plus furieuse que jamais, ayant été trompée par l’homme qu’elle avait mis en pièces. Maintenant, elle voulait son mari. Elle se tenait là, dominant l’île sur le sol sacré de laquelle elle ne pouvait pas marcher.

L’ermite est descendu de la colline pour lui remonter le moral. Mais Pisua Samudr a simplement utilisé un langage abusif et a accusé l’ermite d’agir au-delà des limites de ses devoirs. Alors l’ermite a pris un peu de sable magique et l’a soufflé dans sa direction. La géante savait qu’elle était impuissante face à ses charmes magiques, et se retira donc déconcertée et en colère.

Phra Abhai Mani, Sin Samudr et la sirène vivaient sur l’île et rendaient de petits services à l’ermite qui s’était lié d’amitié avec eux et les avait protégés. Au fil des jours, Phra Abhai Mani est devenu attiré par la sirène. Après tout, elle lui avait sauvé la vie et il la plaignait pour la perte de ses parents. De plus, elle était jolie à regarder, et même s’il lui manquait certaines des qualités physiques d’une femme, elle avait certainement le charme et la grâce d’une femme. Il lui a donc demandé de devenir le sien.

La sirène, qui n’était pas opposée à ses ouvertures mais réalisa l’incongruité de la position, dit: « Vous êtes un humain, et vous vivez sur terre. Je suis un poisson, et ma maison est la mer. Nous sommes très différents les uns des autres. . Comment pouvons-nous nous aimer? Ce n’est pas possible. Vous ne feriez que rabaisser votre dignité en daignant m’aimer. Laissez-moi être votre serviteur.

« Non, » répondit Phra Abhai Mani, « l’amour est commun à toutes les créatures vivantes, hommes, animaux ou poissons. C’est à chacun de placer son amour là où il veut. Bien que nous soyons de races et d’espèces différentes, c’est évident que nous étions destinés à nous appartenir, car comment aurions-nous pu venir ici ensemble en toute sécurité. Alors ne dites pas que vous serez mon serviteur. Je ne souhaite pas être votre maître. Je veux être votre amant. « 

La sirène n’avait plus besoin d’être convaincue. Et là, sur la plage, à la lumière de la pleine lune, elle et Phra Abhai Mani trouvèrent le bonheur qui leur avait été ordonné par un destin étrange mais inévitable.

L’union de Phra Abhai Mani et de la sirène était heureuse. Ils ne laissent jamais la différence de race et d’espèce s’interposer entre eux, mais partagent pleinement leur amour magnifique et idyllique. Et ainsi passèrent sept brefs mois de ravissement incalculable.

Pendant ce temps, Phra Abhai Mani et son fils se sont bien familiarisés avec les naufragés de l’île. Grâce à eux, ils ont appris plusieurs langues européennes ainsi que le chinois.

Sin Samudr avait un grand respect pour l’ermite. Un jour, il a demandé à ce dernier si lui et son père pouvaient prononcer des vœux saints afin de recevoir des instructions de sa part. L’ermite, ravi, lui accorda sa demande, et le père et le fils furent initiés aux mystères de la religion et de la philosophie.

C’est à cette époque que le navire de Silaraj, le prince d’un pays voisin, arriva sur l’île. Ce prince avait une belle fille appelée Suvarnamali, qui avait un désir soudain et irrépressible d’aller en mer, car on lui avait dit que c’était là qu’elle devait rencontrer son destin. Son père obéit à ses caprices et aménagea un bateau pour une courte croisière. Mais des vents contraires ont emporté le navire loin dans l’océan, et les passagers étaient désespérés. Puis, un matin, ils virent une jolie île verte et savaient que c’était l’île où vivait le vénérable ermite. Ils ont décidé de débarquer et de rendre hommage au vieil homme.

Le prince et sa fille, avec leur suite, montèrent donc sur la colline. En approchant, Phra Abhai Mani et Sin Samudr, qui étaient censés être enveloppés dans la méditation, levèrent les yeux. Phra Abhai Mani vit Suvarnamali et retint son souffle. Il n’avait jamais vu une telle vision de la beauté auparavant. Suvarnamali, de son côté, ne fut pas un peu surprise de constater que l’ermite avait un si beau disciple. Leurs yeux se rencontrèrent et en disaient plus que les mots ne le pourraient jamais. Après un échange de salutations, Silaraj raconta à l’ermite et à ses disciples comment il était arrivé sur l’île. Il se tourna alors vers Phra Abhai Mani et lui demanda qui il était et comment il en était venu à être sur l’île et se réfugia avec l’ermite. Phra Abhai Mani a répondu en lui racontant toute l’histoire, depuis le moment où il a appris à jouer de la flûte et a ainsi encouru la colère de son père, jusqu’au moment où il s’est échappé de la géante de la mer. Silaraj (et sans aucun doute sa fille aussi) a été profondément ému et a exprimé son intérêt pour la flûte enchantée. Il souhaitait que Phra Abhai Mani le joue pour eux. Mais ce dernier refusa, disant qu’étant donné qu’il avait prononcé des vœux sacrés, il ne pouvait pas jouer de la flûte. Il ajouta cependant que, comme il avait appris à son fils à jouer dessus, Sin Samudr pouvait, avec la permission de l’ermite, satisfaire la curiosité du prince. Ainsi, quand l’autorisation requise eut été accordée, Sin Samudr prit la flûte de son père et commença à jouer un air apaisant. Comme cela était inévitable, tous ceux qui entendirent la mélodie furent bientôt somnolents de sommeil, et descendirent un à un. En fin de compte, Sin Samudr et son père étaient les seuls à rester éveillés.

Phra Abhai Mani a maintenant eu l’occasion d’observer et d’évaluer Suvarnamali plus complètement. Il se leva de son siège et s’approcha d’elle, mais ne la toucha pas. Il ne pouvait pas la quitter des yeux, car à son avis la beauté de la jeune fille était parfaite à tous égards, et une vague de passion le traversa. Finalement, il retourna à son siège, méditant sur autre chose que la religion ou la philosophie.

L’ermite fut le premier à se réveiller. Il était très amusé que lui-même soit tombé sous le charme de la flûte. Il sonna une cloche qui réveilla bientôt tout le reste.

Maintenant, Sin Samudr avait remarqué à quel point son père avait été profondément affecté par la beauté de Suvarnamali, et il ne lui fallait qu’un indice de l’ermite avant de savoir ce qu’il avait à faire. Il s’approcha de la princesse et s’inclina très bas, dit d’une manière enfantine: « Je t’aime bien. Je pense que tu es très gentille. Tu vois, je suis orpheline. Veux-tu être ma mère et m’emmener partout avec toi? « 

Les dames d’honneur ricanèrent. Suvarnamali rougit jusqu’à ce que ses joues fleurissent comme des roses et qu’elle devienne plus belle que jamais. Mais elle aimait le garçon et accepta d’être sa mère.

Finalement, le jour vint où Silaraj décida de rentrer chez lui. Il a été convenu que non seulement Sin Samudr mais aussi son père l’accompagneraient sur le bateau. Ils prirent tous congé de l’ermite qui avait été si gentil avec eux.

Maintenant, Phra Abhai Mani avait une lourde tâche devant lui. Il devait annoncer la nouvelle à la sirène, qu’il aimait toujours. Il est descendu à la plage qui était sa maison et l’a appelée. Mais il ne pouvait se résoudre à lui dire. Cependant, la sirène avait deviné ce qu’il avait en tête, car elle avait vu le navire arriver, et le navire était sur le point de partir. Son beau mari rentrait chez lui avec son propre peuple. Alors elle lui a parlé de son propre sort. Elle était lourde d’enfant, l’enfant de Phra Abhai Mani. Qui devait la protéger, elle et son enfant?

Les yeux de Phra Abhai Mani se remplirent de larmes «O ma chère», dit-il, «ce n’est pas que je veuille te quitter, mais je dois partir. Je te laisserai, toi et notre enfant, aux bons soins de l’ermite.

En disant cela, il prit de son doigt une bague de grand prix, et la donna à la sirène, lui disant que le moment venu, elle allait la mettre au doigt de leur enfant. Phra Abhai Mani et la sirène se sont ensuite livrés à un adieu en larmes.

Peu de temps après, Phra Abhai Mani et Sin Samudr sont partis avec leurs nouveaux amis. La sirène resta toute seule, à l’exception de l’ermite qui s’occupa d’elle comme il l’avait promis.

Le moment venu, elle a accouché d’un fils, un petit garçon humain normal, à l’image même de son père. On lui a donné le nom de Sud Sakorn – «la limite de l’océan».

chapitre 3

Le navire de S ILARAJ a mis les voiles, sa cargaison hétéroclite comprenant des passagers et des équipages de nombreuses races et nationalités. Le prince avait bien arrangé les choses. Sa propre suite était au milieu du navire, tandis que les dames et les messieurs de la cour étaient à l’avant et Phra Abhai Mani et les autres hommes à l’arrière.

Sin Samudr, bien sûr, était avec sa «mère» adoptive. Mais de temps en temps, il trouvait l’occasion de venir voir son père. A ces occasions, Phra Abhai Mani lui demanda avec empressement comment il allait et lui demanda avidement des nouvelles de Suvarnamali. Il apprit qu’elle avait remarqué ses attentions et le fait qu’il avait «un œil vif» pour les dames; mais sinon, elle a semblé être favorablement impressionnée. Cela l’a encouragé à confier à son fils que lorsqu’il atteindrait la terre, il lui offrirait ses services. Il a également découvert que Suvarnamali avait donné à son fils un de ses foulards. Il l’emprunta en disant qu’il le garderait pour se souvenir de la douce dame.

Lorsque Sin Samudr est retourné dans la cabine de Suvarnamali, elle l’a appelé à son canapé et l’a embrassé. Aussitôt, elle remarqua qu’il ne portait pas le foulard et lui demanda ce qu’il en avait fait. Sin Samudr a répondu qu’il l’avait mis dans sa boîte. Elle ne voulait pas le croire et lui a dit de ne pas essayer de la tromper. Alors il a avoué et lui a dit tout ce que son père avait dit, y compris l’offre de ses services.

Suvarnamali a été profondément touché, mais a déclaré: « Ne dites pas de telles choses. Si d’autres personnes en entendent parler, il y aura un scandale. De plus, il m’est impossible d’accepter son offre, car dès que nous rentrons, je suis épouser le fils du roi de Lanka, selon les vœux de mon père. Mais vous pouvez dire à votre père combien je l’estime et que je voudrais le considérer comme un frère. « 

Sin Samudr était en colère. D’un tempérament enfantin, il s’écria: «Pourquoi devriez-vous épouser une étrangère? Je ne vous laisserai pas! Je me battrai pour vous! Je vous veux pour mon père!

Suvarnamali devait le calmer. «Il est tard,» dit-elle doucement. « Ne parlez pas si fort et arrêtez de vous vanter! » Sur ce, elle le fit s’allonger sur son canapé et il s’endormit profondément.

Le lendemain matin, Sin Samudr se leva le cœur lourd, prit congé de Suvarnamali et alla directement chez son père. Il lui a raconté ce que Suvarnamali avait dit la nuit précédente. Phra Abhai Mani était plein de chagrin et pouvait à peine retenir ses larmes. Il recula à l’idée de perdre la seule vraie femme normale qu’il ait jamais aimée. Là et puis, il se décida à la courtiser et à la gagner, à se battre pour elle, à s’enfuir avec elle si nécessaire. Il a dit à son fils d’aller à Suvarnamali pour plaider sa cause.

Sin Samudr a obéi aux instructions de son père. En présence de Suvarnamali, il pleura comme si son petit cœur allait se briser. Suvarnamali, étonnée et effrayée, demanda: « Qu’as-tu? Arrête de pleurer et dis tout à ta mère. Elle t’aime autant que la vie elle-même et exaucera tous tes souhaits. »

Sin Samudr a répondu à travers ses larmes: « C’est parce que tu as le cœur si dur que tu tueras Père et me tuera aussi. »

Suvarnamali se demanda et questionna le garçon davantage.

«Le cœur de mon père est brisé», expliqua-t-il en sanglotant sans honte. « Il ne sait pas quoi faire. Vous avez rejeté sa proposition et préférez accepter l’amour du prince de Lanka. Donc il n’a plus envie de vivre. Nous avons décidé de sauter par-dessus bord ensemble au coucher du soleil. »

Suvarnamali, dans son innocence, a cru le garçon et a été alarmée par ce qu’il avait dit. Sa peur surmontant sa modestie, elle le supplia d’aller dire à son père de ne pas commettre un acte aussi téméraire. «Dites-lui, dit-elle, que je ne disais que ce qui était vrai. Mais si malgré cela il a encore de l’affection pour moi et est importun, vous pouvez dire que tout vient dans votre petite tête intelligente, mais quoi que vous fassiez, ne sautez pas par-dessus bord.  » Sin Samudr était ravi au-delà de toute mesure et a arrêté de pleurer immédiatement. «Je dirai à mon père ce que vous avez dit», s’écria-t-il. Il a sauté et a couru vers son père. Quand il eut tout entendu, Phra Abhai Mani fut rempli de joie. Il prit de son doigt une bague en diamant de sept carats et la tendit à son fils en disant: «Donne-la à la princesse et prie-moi de me donner en échange le collier qu’elle porte.

Sin Samudr, le messager occupé, a exécuté les instructions de son père. En peu de temps, Suvarnamali portait la bague en diamant, et Phra Abhai Mani, en possession du collier, se sentit aussi heureuse que s’il avait la princesse elle-même.

Pendant tout le temps que Phra Abhai Mani et Sin Samudr étaient sur l’île enchantée, Pisua Samudr la Géante vivait dans le désespoir et n’attendait que le jour où son mari humain égaré pourrait retomber dans ses griffes. Elle a mis ses esprits de la mer et ses hobgobelins à surveiller de près l’île pour toute tentative qu’il pourrait faire pour s’échapper.

En conséquence, lorsque le navire de Silaraj a mis les voiles, ses serviteurs se sont empressés de l’informer. Pisua Samudr perdit peu de temps à entreprendre l’interception du navire qui transportait son mari et son fils, qui n’était plus sous la bienveillante protection du sorcier-ermite. Elle a rassemblé son train de fantômes et de démons de la mer et les a dispersés devant elle pour peigner l’océan.

C’est le quinzième jour qu’ils ont pris contact. Le navire de Silaraj avait jusqu’ici fait un voyage sans incident avec des vents favorables et une mer calme. Ce soir-là, une île se profilait à l’horizon, coiffée d’un majestueux pic ressemblant à un nuage. Mais dès que les ombres de la nuit sont tombées, une terrible tempête s’est levée et a englouti le navire. Le vent hurlait dans le gréement et les vagues fouettaient les ponts. La véhémence de la tempête augmentait avec le retard de l’heure. Le navire a basculé impuissant avec son gouvernail hors de contrôle. En plus de cela, le premier des fantômes et démons de Pisua Samudr a commencé à arriver et a plané autour du navire. Les passagers et l’équipage ont eu une peur mortelle et sont tombés à leurs prières. Les fantômes et

les démons restaient à distance, se moquant d’eux en faisant gonfler leurs yeux et en étirant la langue.

Peu avant l’aube, la silhouette imposante de la géante elle-même est apparue à côté du navire. Elle criait et gesticulait. À cela, ses fantômes et ses démons furent enhardis et se sont approchés du vaisseau malheureux. Les membres de l’équipage se sont levés et ont tiré avec leurs mousquets, mais sans but. L’invulnérable Géante se rapprocha et saisit le gouvernail. Sous le poids de son étreinte et du battement des vagues, le navire a chaviré, jetant tout à bord dans la mer. Les dames de la cour, les messieurs d’honneur, les marins, se débattaient tous dans l’eau. Ceux qui ne savaient pas nager ont coulé hors de vue. D’autres sont immédiatement devenus la proie des requins qui se rassemblaient autour de la masse tourbillonnante en prévision d’un festin. Les plus chanceux se sont mis sur le dos des marsouins. Quant à Suvarnamali, elle a été sauvée à temps par Sin Samudr, qui l’a emmenée en lieu sûr.

Phra Abhai Mani s’est emparé d’un panneau de porte qui flottait au-dessus de ces vagues. Avec l’aide de cela, il se dirigea vers l’île et l’atteignit au moment où le soleil se levait. Pisua Samudr lui avait manqué dans la confusion générale. Elle avait essayé d’attraper son fils; mais Sin Samudr, qui a hérité de la dextérité de son père et de l’habileté aquatique de sa mère, l’a éludée avec succès. Elle voyait maintenant son mari sur la plage de l’île, et s’approchait de lui à grands pas. Phra Abhai Mani n’a pas hésité. Il courut vers la montagne dont il avait vu le sommet la veille. Il l’atteignit et commença à grimper. Pisua Samudr a suivi dans une poursuite acharnée, mais a glissé et est tombé, et ainsi Phra Abhai Mani a juste réussi à échapper à sa portée. Elle n’a pas pu gravir la montagne car elle était trop glissante pour elle. La malheureuse Géante est donc restée au pied de la montagne, appelant son mari réticent à descendre.

«Mon mari, mon beau mari», cria-t-elle piteusement, «pourquoi as-tu peur et essaie de te cacher de moi? J’ai essayé de te suivre tout ce temps. Venez voir votre femme. Ne la négligez pas et ne vous fâchez pas avec elle. » Phra Abhai Mani était trop préoccupé par la question de sa propre sécurité pour lui prêter attention. Il est monté aussi haut qu’il a pu, puis s’est assis pour prier pour la délivrance. Il fut bientôt rejoint par une centaine d’autres compagnons de route qui avaient également échappé aux requins et à la géante.

Quand il vit que sa position était sûre, Phra Abhai Mani s’avança au bord du précipice et regarda Pisua Samudr. Ils tinrent un long parlement ensemble, il la persuada de renoncer à la poursuite, elle le supplia de descendre de la montagne.

En fin de compte, la patience de la géante était épuisée. Voyant que les plaidoiries ne lui servaient plus, elle décida de recourir à d’autres armes. Invoquant ses pouvoirs surnaturels, elle fit tomber une forte pluie de pluie sur la montagne, jusqu’à ce que Phra Abhai Mani et ses disciples soient trempés jusqu’à la peau. Comme si cela ne suffisait pas, elle a également fait tomber des grêlons sur eux.

Phra Abhai Mani a pris à la hâte conseil de ses disciples. Son amour et sa pitié pour Pisua Samudr avaient pris fin. Il arriva à la conclusion que la meilleure solution serait pour lui de jouer de sa flûte magique, qu’il garda toujours sur lui, jusqu’à ce que la géante soit vaincue. Ses partisans étaient immédiatement d’accord avec lui et il leur a ordonné de se boucher les oreilles pendant qu’il jouait.

Prenant la flûte dans ses mains, Phra Abhai Mani s’avança de nouveau au bord du précipice et, après avoir prononcé la prière appropriée, se mit à jouer. La mélodie qu’il jouait toucha et remua la corde sensible de Pisua Samudr. Pour elle, c’était à la fois extase et agonie, douceur et amertume, joie et désespoir. En écoutant, elle tomba dans un évanouissement. Lorsque les dernières notes ont retenti dans les collines, la géante est morte d’un cœur brisé et son corps s’est transformé en pierre.

Chapt 4

SIN Samudr pour qui la mer était un élément naturel, en raison de sa naissance, était un bon nageur et pouvait facilement supporter le poids de Suvarnamali. Il la porta bien au-dessus de la crête des vagues, et bien qu’ils fussent entourés de requins, ceux-ci ne s’en approchèrent pas. Néanmoins, Suvarnamali avait une peur mortelle, d’autant plus qu’elle a vu que Sin Samudr se fatiguait. En larmes, elle dit au garçon:

«Mon cher Sin Samudr, vous êtes épuisé. S’il vous plaît, laissez-moi à mon destin dans la mer, et retournez rejoindre votre père.

Sin Samudr, épuisé comme il l’était, ne lui prêta aucune attention et se mit à nager. Il lui a dit

«Si vous mourez, alors je mourrai avec vous. Je vous considère comme ma mère, et je ne peux pas laisser ma mère mourir dans la mer. Il me reste de la force, alors ne pleure pas et ne désespère pas mais ayez du courage.

À force de grands efforts, Sin Samudr continua à nager avec bravoure et arriva finalement en vue d’une île. Ravi et réconforté, il fit un effort particulier et atteignit le rivage au moment où le soleil se couchait. Puis, après avoir déposé Suvarnamali en toute sécurité sur la plage, il s’est effondré et s’est évanoui d’épuisement.

Suvarnamali le prit aussitôt dans ses bras. Des larmes coulaient de ses yeux alors qu’elle le tenait près de sa poitrine. Et ainsi ils sont restés jusqu’à la tombée de la nuit.

«O mon cher Sin Samudr», s’écria-t-elle, «pourquoi ne vous réveillez-vous pas? J’ai essayé de vous réveiller sans succès. Vous m’avez sauvé des périls de la mer et m’avez amené ici en toute sécurité. Maintenant que nous sommes à sec terre, tu me quittes. Est-il convenable, mon garçon chéri, que tu meurs et que tu me laisses tout seul? Aie pitié de ta mère, qui ne sait que faire. Et de cette façon, Suvarnamali a longtemps continué à se lamenter et pleurer sur le sort de Sin Samudr et d’elle-même.

La lune se leva et la solitude de la nuit fut interrompue par le bourdonnement des insectes. La rosée a commencé à tomber du ciel clair.

Le corps de Sin Samudr était encore chaud. Cela a suscité des espoirs à Suvarnamali. Elle a prié les dieux que si Sin Samudr était destiné à mourir, elle pourrait mourir avec lui sur-le-champ; mais que s’il était destiné à vivre, il pourrait se rétablir immédiatement.

Elle avait à peine prononcé le dernier mot de sa prière que Sin Samudr ouvrit les yeux et s’assit. La rosée l’avait rafraîchi et réveillé de son profond sommeil. Suvarnamali était ravi. Elle l’a embrassé et lui a dit qu’elle lui devait la vie et qu’elle serait morte s’il n’avait pas récupéré. Cela lui a fait aimer Suvarnamali d’autant plus.

Sin Samudr l’a emmenée à l’abri d’une falaise et l’a mise aussi à l’aise que possible. Puis il a exploré cette partie de l’île et lui a rapporté des fruits. Ils s’assirent tous les deux et mangèrent avidement, car ils avaient faim après leur difficile aventure.

Or, il arriva que, le lendemain matin, un gros navire accosta dans la baie de l’île et jeta l’ancre. De là sortaient de petits bateaux pleins de marins hollandais qui, dès leur débarquement, allaient chercher de l’eau à un ruisseau. Rien n’aurait pu les surprendre plus que de trouver une jolie jeune femme et un garçon sur l’île. Ils ont immédiatement commencé à poser des questions. Sin Samudr s’est entretenu avec eux et a appris que leur navire appartenait au célèbre pirate anglais Surang. Lui, à son tour, leur a raconté comment lui et Suvarnamali sont arrivés sur l’île et a demandé qu’on lui donne un passage vers le continent. Quand il a vu que les marins s’intéressaient indûment à Suvarnamali, il les a réprimandés. Mais les matelots avaient pris leur décision; ils capturaient la dame et le garçon et les offraient à Surang leur maître. Ils ont donc rapidement saisi le couple malheureux et les ont emmenés sur le navire.

Surang le pirate était ravi du prix que ses hommes lui avaient apporté. Il n’avait ni femme ni enfant, et aimait plutôt l’idée d’avoir à bord cette belle fille et ce beau jeune garçon. Mais pour ne pas trahir ses intentions trop tôt, il les reçut avec courtoisie et leur offrit l’une des meilleures cabines du navire. Les ayant vus installés en toute sécurité, il donna l’ordre de mettre les voiles à toute vitesse.

Peu de temps après, Surang était assis dans sa grande chaise en train de parler à certains des hommes. Il était très satisfait de lui-même et appréciait la perspective d’avoir une femme comme la sienne. Il leur a dit qu’elle était sans doute une jeune veuve avec un fils à la main. Il ferait mieux sa connaissance; en tout cas, elle ne pouvait échapper à son sort. Mais le garçon gênait. Il devrait être renvoyé, au moins temporairement. Le plan de Surang était de faire saouler le garçon afin qu’il soit à l’écart pendant un certain temps. C’est pourquoi il ordonna à ses hommes de préparer un festin et aussi une cruche d’alcool.

Quand tout fut prêt, Surang a invité Sin Samudr à sortir et à le rejoindre. Les deux, pirate et garçon, étaient assis à la table chargés de nourriture riche. Surang versa l’alcool de la cruche. Sin Samudr, dans son innocence, a pensé que c’était de l’eau et a tout bu. Son visage est devenu rouge. Devenu étourdi, il saisit des morceaux de poulet et de canard empilés devant lui. Pendant ce temps, le pirate lui a donné de l’alcool. Bientôt, Sin Samudr était complètement ivre. Il essaya de se lever de son siège mais tomba à la place sur le pont. Surang a alors ordonné à ses hommes d’emmener le garçon dans sa propre couchette pour dormir des effets de l’alcool.

Surang vit que l’opportunité favorable pour laquelle il prévoyait était venue. Il s’est donc préparé à prendre possession de la dame. Il enfila ses plus beaux vêtements puis se glissa tranquillement dans la cabine de Suvarnamali. Cette dernière était allongée sur son lit. Le pirate alla droit au lit et s’assit à côté d’elle. Suvarnamali sauta du lit et mit autant de distance entre elle et le pirate qu’elle le put. En même temps, elle a appelé Sin Samudr au sommet de sa voix. N’entendant aucune réponse, elle se mit à trembler de peur. Pendant tout ce temps, Surang souriait doucement à lui-même. Maintenant, il parlait de la manière arrogante d’un pirate.

« Il n’est pas nécessaire de m’enfuir quand j’entre. Ou est-ce parce que vous vous souvenez de votre défunt mari qui n’est plus avec vous? C’est dommage que vous ayez été ensemble une fois et que vous êtes maintenant veuve sans défense . Ne ​​vous inquiétez pas. Soyez à moi, et je prendrai soin de vous. Soyez raisonnable, et je prendrai soin de vous et de votre fils. Je sais que je ne dois pas être comparé à votre défunt mari, mais je peux vous protéger. « 

Voyant que ses ouvertures n’étaient pas bien reçues, il lui dit sévèrement

« Maintenant, il ne faut pas adopter cette attitude. Même si vous faites des histoires, vous ne m’échapperez pas. Il vaut mieux accepter ma proposition. Si vous le faites tranquillement et sans problème, ce sera tant mieux pour vous. Venez , femme! »

En disant cela, il tapota le côté du lit avec ses jointures.

Suvarnamali savait qu’elle était dans une situation désespérée. Elle ne pouvait compter que sur ses propres esprits pour se sauver maintenant. Elle a décidé d’essayer d’apaiser le pirate.

«Vous êtes très gentil de m’offrir votre protection», lui dit-elle aussi hardiment qu’elle le pouvait, «et je vous suis profondément reconnaissante de l’offre que vous m’avez faite. Mais pouvez-vous me laisser le temps d’y réfléchir? il faut se dépêcher. Nous sommes toujours en mer. Veuillez patienter jusqu’à ce que nous atteignions le prochain port, et je ferai ce que vous voudrez. « 

Cette proposition n’a pas du tout satisfait Surang.

« Vous essayez de me rebuter avec votre discours, » cria-t-il. « Je ne peux pas attendre que nous atteignions le prochain port. J’attends depuis assez longtemps une femme comme vous. Vous ne pouvez pas me tromper. Une fois à terre, vous vous échapperez. Maintenant, serez-vous raisonnable ou avez-vous besoin de plus de persuasion? »

Suvarnamali a été pris de terreur. Mais elle se maîtrisa et répondit au pirate avec une grande présence d’esprit et de courage.

« Si vous ne montrez aucune pitié pour moi maintenant. Je ne souhaiterai pas vivre pour montrer ma honte. Donnez-moi un peu plus de temps. Je voudrais consulter mon fils. S’il vous plaît envoyez-moi mon fils. Je lui expliquerai tout alors qu’il comprendra et ne soulèvera aucune objection. S’il vous plaît, attendez jusqu’à ce soir. Je ne peux pas vous fuir. Allez-y maintenant et revenez ce soir. « 

Surang, malgré sa carrière aventureuse, avait peu d’expérience avec les femmes. Il était tellement épris de Suvarnamali qu’il crut tout ce qu’elle avait dit et céda à son plaidoyer. Il ne souhaitait pas la forcer au point de se blesser.

«Eh bien,» dit-il, «si tel est le cas, j’attendrai jusqu’à ce soir. Mais d’abord, permettez-moi d’avoir une preuve que vous ne me trompez pas. Laissez-moi refroidir ma passion en embrassant vos belles joues.

Suvarnamali savait qu’elle avait découvert la faiblesse du pirate et en avait pleinement profité.

« Homme haineux! » elle a pleuré. « Plus je me porte doucement envers vous, plus vos demandes sont grossières et excessives. Si vous m’aimez vraiment et me désirez, vous ferez ce que je vous demanderai. Ce soir, je serai à vous. En attendant, laissez-moi s’il vous plaît. Pourquoi faire vous vous asseyez ici et m’ennuyez? « 

Surang a vu qu’elle était en colère. Souriant un sourire ironique, il lui dit

« Ne faites pas d’histoires. Je serai patient jusqu’à ce soir. Dès qu’il fera nuit, je viendrai à vous. »

En disant cela, il sortit bruyamment de la cabine de Suvarnamali. Il se rendit directement à ses quartiers et trouva Sin Samudr profondément endormi dans sa couchette. Il a réveillé le garçon. Sin Samudr, qui avait secoué les effets de l’alcool, lui dit

« Je n’aime pas me saouler. Désormais, je ne toucherai plus une goutte de ton eau ardente. »

Sin Samudr quitta le pirate et se dirigea vers la cabane de Suvarnamali. Là, il la trouva sanglotant et pleurant sur le lit.

Suvarnamali était ravi de le voir. À travers ses larmes, elle lui a raconté ce qui s’était passé.

« Hélas, c’est mon destin que je dois mourir. Je ne peux lui échapper d’aucune autre manière, alors je vais me tuer. Vous devez essayer de revenir vers votre père et lui dire que même si je n’ai pas pu le servir en cette vie, j’espère que nous nous reverrons dans notre prochaine existence. « 

Sin Samudr était irrité au-delà des mots. « Méchant ambitieux! » cria-t-il d’une voix forte. « Un corbeau qui veut s’accoupler avec un cygne doré! Je ne vais pas lui casser les os. »

« Arrêter! » dit Suvarnamali en le retenant. « Vous ne savez pas ce que vous dites. Vous ne pouvez pas combattre un homme adulte. De plus, tous ses hommes sont là-bas. Vous ne pouvez pas tous les combattre. Attendez et réfléchissez … »

Mais Sin Samudr ne voulait pas l’écouter. Il n’avait peur de personne à bord du navire. Il savait qu’il avait la force d’un homme, et sa mère et l’ermite de l’île l’avaient doté d’un pouvoir surnaturel. Il est donc allé directement à Surang le pirate et l’a défié.

« Espèce de chien! » il cria. «Vous avez insulté ma mère. Pensez-vous que j’ai peur de vous? Viens te battre. Je te tuerai comme un moustique.

En disant cela, il s’avança et porta un coup si lourd que Surang tomba prostré sur le pont. Le pirate a immédiatement appelé ses hommes, qui sont venus en courant avec des bâtons et des gourdins à la main. Sin Samudr saisit une hache, la fit pivoter et les dispersa. Puis il se referma sur Surang et, le passant de nouveau au sol, marcha sur sa poitrine et d’un coup de hache lui coupa la tête. Cela fait, il a soulevé le cadavre du pirate et l’a utilisé comme une arme pour écorcher ceux de ses hommes qui voulaient encore se battre. Mais les pirates en avaient assez et il n’y avait plus de combat dans aucun d’entre eux. Ils ont tous demandé grâce au garçon qui avait tué leur défunt maître. Sin Samudr s’arrêta et se tenait fièrement en train d’observer la scène. Il s’est ensuite adressé aux pirates. «Hommes! Si vous ne voulez pas me battre, je ne vous tuerai pas. J’ai tué Surang seulement parce qu’il pensait que j’étais un enfant et qu’il ne pouvait pas protéger ma mère.

Le maître d’équipage de Surang, qui s’appelait Angura, s’avança et offrit son allégeance et celle du reste de l’équipage.

« Monsieur, épargnez nos vies, et nous obéirons à vos ordres et vous suivrons n’importe où. »

Ainsi Sin Samudr se retrouva maître d’un bateau pirate et de tout son équipage. Il donna l’ordre au navire de garder son cap vers le continent le plus proche. Il se rendit ensuite avec légèreté dans la cabine de Suvarnamali pour lui annoncer sa victoire.

Chapt 5

Jusqu’à ce point de l’histoire, nous avons suivi les aventures de Phra Abhai Mani et de son fils Sin Samudr. Nous n’avons pas raconté ce qui est arrivé au frère de Phra Abhai Mani, Sri Suvarna, après que la géante des mers ait enlevé notre héros. Sri Suvarna, qui a été laissé avec ses amis brahmanes sur la plage, tout endormi sous le charme de la flûte magique, s’est réveillé pour trouver son frère parti.

LE soleil se coucha dans un flamboiement de couleurs, et la rosée commença à tomber doucement sur la terre. Ceci, combiné au bruit des vagues se brisant sur le rivage et aux cris stridents des oiseaux dans la forêt, a réveillé Sri Suvarna de son profond sommeil. Aussitôt, il manqua son frère, qui était introuvable. Il a rapidement réveillé ses trois amis brahmanes et leur a demandé: « Où est passé mon frère? Il jouait de la flûte ici. La plage est plate, il ne peut sûrement se cacher nulle part. »

Les trois brahmanes trouvèrent étrange que Phra Abhai Mani se soit enfui et abandonne son frère. Ils soupçonnaient que quelque chose d’extraordinaire avait dû se produire. Alors ils ont effectué une recherche. Il ne fallut pas longtemps avant qu’ils ne découvrent des empreintes de pas de taille surhumaine menant de la mer à une courte distance de l’endroit où Phra Abhai Mani s’était assis, et de nouveau à la mer. «Ce ne sont les empreintes d’aucun être humain», s’écria l’un d’eux, et immédiatement un sentiment d’horreur et de désespoir les envahit tous. «Une horrible créature de la mer nous a enlevé Phra Abhai Mani», observa le deuxième brahmane. Sri Suvarna a vu que c’était effectivement le cas. Il se jeta sur le sable et pleura jusqu’à s’évanouir.

Les trois brahmanes étaient pleins de chagrin pour le frère qui était parti et pour celui qui restait inconscient. Ils ont administré de l’aide à Sri Suvarna jusqu’à ce qu’il se rétablisse. Il s’assit et se mit à pleurer sur son sort. «0 mon frère, dit-il, tu m’as quitté et je ne te verrai plus. Nous avons jusqu’ici partagé toutes les joies et toutes les peines, même depuis le moment où nous avons quitté notre ville prospère pour endurer les épreuves et les privations d’un voyage à travers la forêt. Nous avons toujours été ensemble et maintenant nous sommes soudainement séparés.  » Il a versé des larmes dans une grande mesure et a refusé d’être réconforté.

Les trois brahmanes étaient également incapables de retenir leurs larmes. Ils ont cherché de toutes les manières à apporter de la joie à Sri Suvarna. L’un d’eux s’adressa ainsi: «Ne vous laissez pas submerger par le chagrin, mais prenez courage. Ceux qui sont nés dans ce monde doivent éprouver à la fois la joie et le chagrin. Quant à la disparition de votre frère, nous ne le savons pas encore avec certitude. l’aiguisons, il est mort ou vivant. Partons donc à sa recherche. Nous pouvons naviguer sur la mer, et si votre frère n’est pas mort, nous le retrouverons peut-être. Nous irons tous les trois avec vous et vous aiderons à la fin. Alors ne pleure plus. Cela ne fera que perdre un temps précieux. « 

Sri Suvarna les a écoutés et a cru. Son courage et sa force ont été restaurés. Il leur dit: «En disant que vous irez avec moi, votre bonté est au-delà de toute mesure. Mais dans quelle direction irons-nous, car la mer est si large et si profonde?

Le brahmane dont le nom était Sanon a pris la parole. « J’ai appris un peu de l’art occulte. Je vais voir si je peux vous fournir une réponse. » En disant cela, il leva les doigts et commença à compter. Il est ensuite tombé dans une transe. Quand il est sorti de la transe, il a pu dire à Sri Suvarna: « Tu n’as pas besoin de t’inquiéter pour ton frère. Une femme l’a emmené, mais il est tout à fait en sécurité et heureux. Plus tard, tu pourras le revoir. Vous n’avez pas à craindre qu’il meure, même s’il vit au fond de l’océan au sud-est. Dépêchons-nous de le retrouver. « 

Le second brahmane, Mora, se mit aussitôt à appliquer son talent et, en peu de temps, il avait construit un bateau en état de naviguer prêt à naviguer. Les quatre amis s’embarquèrent et Mora prit la barre. Le bateau se dirigea doucement vers la mer. Il y avait un clair de lune brillant et une brise régulière a attrapé les voiles. Sri Suvarna et ses trois amis ont donc découvert et apprécié le frisson d’une nouvelle aventure, même s’ils ne savaient pas où cela les mènerait. Ils ont navigué pendant de nombreux jours et nuits. C’est le destin qui les a amenés sur les rives de Romachakra. Les quatre aventuriers ont regardé dehors un matin et ont vu la terre. En approchant, ils ont remarqué une haute tour de guet sur la falaise, et ils ont donc su que ce devait être un endroit important. Ils avaient raison, car assez tôt une grande ville est apparue. Ils se sont consultés et ont décidé de lui rendre visite.

Les garde-côtes ont vu le bateau entrer dans le port et battre leurs tambours en guise de signal. Les brahmanes ont baissé les voiles et le bateau a dérivé pour se reposer sur un quai et a été dûment amarré. Pendant ce temps, Sri Suvaina s’est déguisé en brahmane comme les autres.

Les quatre amis se sont alors entretenus et ont décidé de brûler leur bateau, afin que la nature de sa construction ne soit pas découverte. Ils y ont mis le feu en conséquence, et dans la confusion qui a suivi causée par les flammes et la fumée, et les tentatives des gardes-côtes pour éteindre le feu, ils ont débarqué à terre. Le bateau en feu a coulé dans les profondeurs du port.

Le capitaine des gardes a vu les brahmanes et a eu pitié d’eux. En les appelant à son bureau, il leur a posé des questions sur leur identité et d’où ils venaient. Sanon a agi comme leur porte-parole. «Nous sommes tous frères et venons de Kamvasi», a-t-il déclaré au capitaine. « Je suis l’aîné et je m’appelle Sanon. A côté de moi se trouve Vichien, puis Mora. Le nom du plus jeune est Sri Suvarna. Nous sommes des pratiquants de l’art de guérir, et nous nous sommes mis en route pour trouver des herbes médicinales parmi les îles. Nous avons été emportés par des vents contraires, qui ont fait sauter l’équipage par-dessus bord et ont pratiquement fait naufrage de notre navire, et nous avons donc dérivé vers cet endroit. Quel est le nom de votre ville? « 

«Cette ville,» répondit le capitaine, visiblement ravi des brahmanes, «s’appelle Romachakra. Elle est dirigée par Tao Tosavongsa. Puis il est devenu plus confidentiel. « Il a une belle fille appelée Kaew Kesra, qui est souhaitée par de nombreux rois voisins. En particulier, le puissant Tao Uthen a envoyé des ambassadeurs lui demander la main en mariage. Cela étant refusé, il menace maintenant d’envahir notre pays. C’est pourquoi nous, soldats, sommes stationnés ici en force. Nous nous attendons à des problèmes, nous pouvons vous le dire. « 

Les brahmanes n’étaient pas du tout dérangés par cette nouvelle. Ils ont simplement demandé un abri et la permission de voir les sites touristiques de la ville. Le capitaine rit de leur simplicité et entreprit de leur montrer lui-même les sites. Il les a conduits à travers les rues et ils sont finalement arrivés au palais.

À l’extérieur du palais, il y avait une rangée de maisons et de magasins. La rue était pleine de gens qui faisaient du marketing. Les quatre brahmanes ont attiré beaucoup d’attention, en particulier de la part des commerçantes, qui les ont appelés à visiter leurs boutiques et leurs étals. Les femmes étaient pleines d’admiration pour elles, en particulier pour les plus jeunes. Le capitaine n’était pas opposé à ces démarches, car elles lui donnaient l’occasion de profiter des impulsions momentanément généreuses des marchandes pour se réapprovisionner librement en bétel et en tabac. Mais les quatre brahmanes ont continué à marcher et n’ont guère fait attention aux commerçantes.

Maintenant, il y avait une servante du palais qui avait été envoyée faire des courses. D’une disposition étourdie et amoureuse, en voyant le petit brahmane, elle s’est aussitôt entichée et, laissant ses paniers éparpillés dans la rue, se précipita pour lui offrir des fleurs. Mais Sri Suvarna n’a pas fait attention à elle, et les passants ont ri et se sont moqués. Cela la mettait en colère, mais elle continuait à faire pression sur son héros et le suivait partout où il allait.

La fille a été absente de ses fonctions pendant si longtemps qu’un autre serviteur a été envoyé du palais pour savoir ce qui lui était arrivé. Voyant les paniers éparpillés dans la rue, ce dernier craignit le pire. Bientôt, elle tomba sur la fille, qui faisait encore des yeux de mouton sur le jeune brahmane. Les servantes l’ont pincée, l’ont saisie par les cheveux et l’ont ramenée au palais.

La jeune fille fut amenée tremblante devant son supérieur, qui l’interrogea aussitôt sur sa conduite dans la voie publique. Terrifiée, la fille a dit un mensonge délibéré. Elle a affirmé que le beau jeune Brahmane était son amant et a ensuite décrit ses qualités particulières et ses intentions supposées. Son supérieur l’a insultée et a rapporté l’affaire aux quatre infirmières de la fille du roi.

Les infirmières ont simplement ri et ont traité le tout comme une blague. « Nous verrons à quel point il est beau », ont-ils dit. Puis, convoquant les serviteurs, ils ordonnèrent: « Allez, certains d’entre vous; prenez cette fille avec vous et amenez son amant dans le palais. » Les hommes ont obéi à leurs instructions, sont sortis dans la rue avec la jeune fille, qui a rapidement trouvé son brahmane et l’a signalé. Les hommes l’entourèrent aussitôt en disant: « Alors c’est ton amant! Bon à rien que flirter avec les femmes du palais! Tu auras de la chance si tu échappes à un fouet. Nous avons ordre de t’emmener au palais. Venez, ne le faites pas. perdre notre temps! « 

Le capitaine a entendu cela et s’est mis en colère. «Ces amis à moi sont venus se promener avec moi. Quand ont-ils déjà flirté avec des femmes du palais? C’est cette fille bavarde qui a essayé de flirter avec elles.

Les hommes du palais ne voulaient pas écouter. Ils ont simplement remarqué: « Voilà un homme de mauvaise humeur pour vous! Peut-être qu’il aimerait être fouetté aussi! » Ils se sont alors emparés de Sri Suvarna et l’ont escorté jusqu’au palais. Les trois brahmanes et le capitaine ne pouvaient rien faire d’autre que les suivre.

Lorsque les quatre infirmières ont vu Sri Suvarna, elles ont tout de suite su que l’histoire de la servante était fausse. Ce jeune brahmane, pensaient-ils, ne pouvait être aucun amant mais sûrement le fils d’un monarque d’un royaume lointain. Ils se sont demandé comment il était arrivé à Romachakra et dans quel but. Ils sont même allés jusqu’à le considérer comme un match approprié pour la princesse elle-même. Ainsi, afin de le détenir plus longtemps et d’en savoir plus sur lui, les infirmières ont ordonné que les jeunes brahmanes soient hébergés chez le vieux jardinier dans le jardin du palais jusqu’à ce qu’ils reçoivent d’autres instructions.

Les brahmanes n’étaient pas réticents à se plier aux souhaits des infirmières. Alors ils ont dit au capitaine: « Il vaut mieux que vous rentriez chez vous maintenant. Quand nous serons libres, nous vous rendrons visite. » Le capitaine n’était pas du tout satisfait mais il a accepté leurs conseils. « Ne vous inquiétez pas, » leur dit-il, « je ne vous abandonnerai pas. Dès que je serai à la maison, je vous ferai envoyer de la nourriture ici. » En disant cela, il s’éloigna en grognant: « Sans vergogne, c’est ce que c’est! Mettre des innocents dans le pétrin! S’ils mettent la main sur mes jeunes amis, je vais intenter une action contre eux, je ferai appel au roi! »

Les hommes emmenèrent les quatre brahmanes à la hutte du jardinier, expliquèrent les ordres qui avaient été donnés par les infirmières et les y laissèrent. Le vieux jardinier et sa femme ont commencé à s’inquiéter. « Qu’allons nous faire? » ils ont pleuré. «Ce sont de jeunes hommes. Nous sommes vieux. S’ils essaient de s’échapper, comment pouvons-nous les empêcher? Mais les brahmanes les ont assurés. « Nous n’essaierons pas de nous échapper, grand-père et grand-mère, donc ne vous inquiétez pas. Nous avons été injustement accusés d’un tort que nous n’avons pas commis, nous resterons donc pour défendre notre cause. » Le vieux couple doutait encore. « Comment pouvons-nous vous croire? » ils ont répondu. « Qui admettrait qu’il va s’échapper? Vous devez tous entrer dans la hutte et y rester. » Les brahmanes obéirent, tandis que le jardinier et sa femme se postèrent sur la véranda pour voir qu’ils ne tentaient pas de s’échapper.

Sri Suvarna a réfléchi à ce qui s’était passé et s’est senti désolé. Il a dit à ses amis: « J’ai honte qu’ils aient dit ces choses de moi. Pourquoi êtes-vous resté silencieux et n’avez-vous pas aidé à nier leurs accusations? »

Les trois brahmanes se contentèrent de rire. «Avez-vous oublié,» ont-ils demandé, «ce que ce capitaine a dit à propos de la belle fille du roi? C’est peut-être la main du destin qui vous amène ici. Nous avons remarqué que les infirmières vous regardaient très attentivement. Il se peut que ce soit un truc pour vous permettre de rencontrer la princesse. En tout cas, nous le saurons d’ici demain. En attendant, calmez votre colère, sinon la princesse sera offensée si elle en apprend parler. Sri Suvarna, qui était timidement innocent de l’amour, rejeta chaleureusement la suggestion. « Même si une déesse descendait sur terre, je ne voudrais pas la rencontrer. Ce que je souhaite, c’est trouver mon frère, pas rencontrer des femmes. Si vous aimez ces dames du palais, vous êtes les bienvenues; mais elles ne sont pas pour moi! »

Ses amis sourirent et se donnèrent un coup de coude. «Ne soyez pas trop sûr de vous», lui ont-ils dit. « Une fois que vous voyez, entendez et touchez une très belle fille, vous pouvez vous penser au paradis! » De nouveau, ils se moquèrent des frais de Sri Suvarna à son grand inconfort. Ce dernier a été assez soulagé lorsque le vieux couple leur a crié de se taire et de s’endormir.

Le même soir, les quatre infirmières allèrent chez la princesse comme d’habitude, et ne purent s’empêcher de chuchoter entre elles au sujet des brahmanes. Kaew Kesra les entendit et, sa curiosité éveillée, leur demanda de qui ils parlaient. L’infirmière qui s’appelait Prabhavadi lui a rapidement dit qu’elle avait rêvé d’un beau jeune brahmane qui venait au palais. La princesse n’a pas été trompée et a compris leurs insinuations. Elle leur dit sévèrement: « Ne pensez pas que vous pouvez m’intéresser en parlant d’hommes. Toute ma vie, je ne permettrai jamais à personne de m’aimer. Même s’il était en or partout, je ne voudrais pas de lui. »

Cette nuit-là, Kaew Kesra a vraiment fait un rêve, et cela l’a tellement bouleversée qu’elle a appelé ses infirmières. Elle leur a dit que dans son rêve un gros serpent est monté sur son lit et s’est enroulé autour de sa poitrine. Elle leur a demandé ce que signifiait le rêve. Les infirmières ont souri et ont dit qu’elles avaient peur de lui dire parce qu’elle était peut-être en colère, mais ont ajouté qu’elle pouvait consulter le livre des rêves à son chevet. C’est ce que la princesse fit immédiatement et découvrit à sa grande consternation que le rêve signifiait un match amoureux. Elle jeta le livre au sol avec colère.

Sri Suvarna était assis sous un arbre lorsqu’il a entendu des voix de femmes. Il leva les yeux et vit Kaew Kesra. Tout à coup, son cœur s’arrêta et ses membres se contractèrent. Il ne pouvait que regarder avec étonnement comme si une déesse était bel et bien descendue sur terre. Peut-être s’étaient-ils appartenu l’un à l’autre dans une existence antérieure. Que ce soit le cas ou non, il est tombé profondément et désespérément amoureux à première vue. Envoûté par sa beauté éblouissante, il a perçu que chaque partie d’elle était parfaite, et il s’est perdu dans la contemplation de la vision rare.

La princesse, de son côté, était également émue par l’apparence inattendue et agréable du jeune brahmane. Quand ses yeux rencontrèrent les siens, une vague d’émotion parcourut tout son corps. Elle aussi était tombée passionnément amoureuse au premier regard. Mais se remémorant sa modestie de jeune fille, elle rougit et s’éloigna.

Quand Kaew Kesra est parti, Sri Suvarna a eu l’impression qu’un feu brûlait en lui. Ses yeux la suivirent jusqu’à ce qu’elle monte dans le pavillon royal du jardin et qu’elle soit perdue de vue. Son cœur tremblait et il regrettait que cette rencontre fortuite ne lui ait pas permis de s’approcher. Tout ce qu’il pouvait faire était de regarder le pavillon royal, perdu dans les profondeurs de la rêverie.

La princesse, de son côté, ne regrettait pas moins d’avoir perdu de vue le beau jeune brahmane. Elle est devenue pâle comme la lune lorsqu’elle est soudainement voilée par un nuage qui passe. Oubliant ses serviteurs et ses fleurs, elle s’abandonna à ses pensées.

Aucun d’eux n’a dormi cette nuit-là.

Le lendemain, les quatre infirmières revinrent au jardin. Ils savaient bien maintenant quels sentiments Kaew Kesra entretenait pour le jeune brahmane, et étaient déterminés à en savoir plus sur lui. La seule information qu’ils ont obtenue était que le jeune homme avait juré de servir la princesse jusqu’à la fin de ses jours. En guise de gage de cet engagement, il écrivit un poème à sa louange et pria les infirmières de le transmettre à leur maîtresse. En même temps, il prit la bague richement ornée de son doigt et la plaça avec le poème.

Les infirmières sont revenues au palais avec le message et la bague, mais ne les ont pas données à la princesse au début. Kaew Kesra, dont la patience était mise à rude épreuve par sa passion soudainement réveillée, a donné libre cours à ses sentiments en se mettant en colère et en reprochant à ses infirmières de ne pas avoir obtenu d’informations plus précises sur l’objet mal dissimulé de son affection. Enfin, pour la calmer, les infirmières lui ont remis le poème et la bague, faisant remarquer que le jeune brahmane doit bien être un prince déguisé pour pouvoir présenter des cadeaux aussi riches.

Kaew Kesra a lu le poème, qui, comme on pouvait s’y attendre, a été écrit en termes d’amour abject, se terminant par une menace que si l’écrivain échouait à réaliser sa haute ambition, sa demeure actuelle serait sa tombe.

La princesse feignit un désintéressement qui n’était pas du tout convaincant. Elle prit la bague et la mit à son doigt. « Cette bague », dit-elle en l’examinant attentivement, « est d’excellente conception et exécution. Je l’achèterai de lui et il peut nommer son prix. Mais quant à son poème absurde, je montrerai ce que je pense de sa présomption par lui écrivant une réponse grossière. « 

Les infirmières n’ont fait aucune objection à cette dernière suggestion. Quant à la bague, la princesse pourrait la considérer comme un cadeau de leur part. Si elle daignait accepter, lui disaient-ils, elle pourrait signifier son approbation en leur donnant en retour le châle dont elle s’était couverte la tête lors de la visite de la veille au jardin.

Kaew Kesra ne put s’empêcher de rougir en remettant le châle à l’aînée de ses infirmières. Elle fit cependant la dernière promesse de ne jamais donner le châle à personne d’autre.

Ce soir-là, la princesse écrivit son poème, dûment enveloppé et scellé. Celui-ci et le châle ont été apportés au jardin par les quatre infirmières le lendemain matin. Sri Suvarna était ravi de recevoir de telles faveurs de sa déesse. Il posa le châle sur ses épaules avec un sourire satisfait. Puis il a pris le poème et l’a lu à ses trois amis.

Dans son poème, Kaew Kesra l’a remercié pour son amitié et ses bonnes intentions, mais s’est étonné qu’il ait dû quitter le royaume de son père, où le luxe, la richesse et les femmes attendaient son plaisir, pour endurer les épreuves d’un long voyage afin de trouver un épouse. Elle déprécia les louanges qu’il lui prodiguait, disant que même s’il pouvait l’aimer maintenant, ce ne serait pas pour la vie, car comme le disait le vieux proverbe: «Trop de douceur tombe». Enfin, elle lui dit clairement que ses avances amoureuses étaient vaines; mais que s’il l’aimait vraiment et vraiment dans son cœur, il devrait retourner dans son propre royaume et, selon la coutume ancienne, envoyer des ambassadeurs auprès de son père le roi pour lui demander la main en mariage.

Sri Suvarna était sereinement heureuse de recevoir ce message pas sans espoir de Kaew Kesra. Tandis qu’il en savourait pleinement la joie, préparant des plans pour un avenir rose, les infirmières prirent congé et se retirèrent dans un coin tranquille du jardin accompagnées des brahmanes. Là, ils se sont jumelés au large de Prabha et Mora, Ubol et Sanon, Chongkol et Vichien. Seule la pauvre Sri Suda, qui avait tant pris soin de sa toilette et de sa robe, se retrouva sans partenaire, et donc elle retourna aussitôt au palais avec un profond ressentiment dans son cœur contre la légèreté insensible des hommes et les ruses insensées de certaines femmes. elle pouvait (et l’a fait) nommer.

Peu de temps après, l’invasion attendue de Romachakra par les forces du redoutable Tao Uthen commença. Soudain, un matin, quelque cinq mille navires, petits et grands, sont apparus au large des côtes et ont débarqué une puissante armée. Les défenseurs ont été déjoués et vaincus. En peu de temps, les envahisseurs assiègent la ville.

Le roi de Romachakra était très perturbé. Plusieurs milliers de ses habitants s’étaient entassés dans la ville pour se protéger, et les approvisionnements manquaient, causant beaucoup de détresse à tous. Il savait que la ville ne pourrait pas résister à un long siège même si les troupes et les canons étaient concentrés dans ses murs. Plus d’une fois, il a été tenté d’appeler une trêve et de remettre sa fille Kaew Kesra selon les souhaits de Tao Uthen. Mais il pensa à l’honneur et à la réputation de son pays, et ne put se résoudre à céder.

Le commandant des forces de Tao Uthen, saisissant son avantage, lança un ultimatum. Il a exigé la reddition immédiate et l’acceptation des conditions de Tao Uthen. En cas de non-respect, il ne donnerait pas de quartier et réduirait la ville en décombres. A la réception de l’ultimatum, le roi a réuni ses conseillers et ses ministres. Ils ont tous exprimé l’opinion que, pour épargner le peuple, il serait préférable d’accéder aux demandes de Tao Uthen. Le roi, ne voulant pas agir sur-le-champ sur ce conseil, demanda trois jours pour y réfléchir. Cette demande fut acceptée à contrecœur par les assiégeants.

Pendant ce temps, Sri Suvarna et ses trois amis brahmanes vivant dans le jardin qui se trouvait à l’extérieur des murs de la ville ont été coupés de la ville. Ils craignaient pour la sécurité de Kaew Kesra et de ses infirmières. Tous ont décidé de mettre leurs services à la disposition du roi. La question était de savoir comment ils allaient entrer dans la ville assiégée. Ils ont décidé d’adopter la démarche audacieuse de marcher droit jusqu’à la porte et d’éliminer tous ceux qui obstruaient leur passage. S’armant d’épées et de gourdins, ils se dirigèrent vers les remparts de la ville. Les assiégeants étaient si étonnés de ce geste audacieux qu’ils ne songèrent pas à les défier jusqu’à ce qu’ils approchent des murs de la ville. Puis ils ont encerclé les quatre étrangers intrépides. Mais Sri Suvarna et ses amis se sont mis sur eux avec une volonté et les ont dispersés dans toutes les directions. Chacun a tué son homme et a pris une tête coupée pour montrer à tout nouvel assaillant ce à quoi il pouvait s’attendre. Mais les quatre amis ne rencontrèrent aucune autre attaque, et les gardes à la porte de la ville l’ouvrirent rapidement pour admettre les guerriers qui pouvaient tuer l’ennemi avec une telle facilité.

La nouvelle des prouesses de Sri Suvarna et de ses trois amis brahmanes parvint bientôt à l’oreille du roi, qui ne perdit pas de temps à les faire venir. Ils ont été introduits en sa présence. Surpris de leur apparence élancée et frêle, mais rassuré par l’air de confiance en soi et d’empressement qu’ils portent, il leur demande s’ils entreprennent de défendre la ville et de chasser l’ennemi du Royaume. Lorsque Sri Suvarna a répondu par l’affirmative, le roi a promis avec plaisir que si Sri Suvarna réussissait, il ferait de lui son fils et héritier. Sri Suvarna a dit au roi ce qu’il prévoyait de faire. Tout d’abord, il a demandé quatre chevaux, tous de couleurs différentes et bien entraînés au combat, chacun correctement attelé et équipé. Ensuite, un message devait être envoyé au commandant des forces de Tao Uthen le défiant d’engager un combat unique avec le champion de Romachakra. Si le premier l’emportait, le roi de Romachakra livrerait sans plus tarder sa fille Kaew Kesra entre les mains de Tao Uthen. Si, cependant, le champion de Romachakra l’emportait, les forces de Tao Uthen doivent immédiatement se retirer d’où elles venaient. Le défi a donc été lancé et dûment accepté, et le combat a été organisé pour le lendemain.

Sri Suvarna a dit au roi que Kaew Kesra était entrée dans une phase dangereuse de sa vie et qu’une cérémonie devait être organisée pour conjurer le malheur qui lui arriverait sûrement autrement. J’ai lui-même proposé de faire tous les préparatifs nécessaires pour la cérémonie.

Le roi a cru ce que disait le jeune étranger et lui a accordé la permission de faire les préparatifs qu’il souhaitait. Il commanda la construction d’un pavillon spécial dans l’enceinte du palais pour loger les quatre amis et détailla un détachement de soldats pour servir sous eux. En même temps, il donna l’ordre aux fonctionnaires du palais de se préparer pour la cérémonie.

Au moment de la cérémonie, Sri Suvarna et ses trois compagnons furent introduits dans le palais intérieur. Sri Suvarna avait la place d’honneur dans la salle, et là il attendait avec impatience l’arrivée de la princesse.

Kaew Kesra savait que c’était une ruse de la part de Sri Suvarna de rendre possible une autre rencontre entre eux. Au début, elle a hésité, mais la peur de la colère de son père et peut-être un désir d’avertir Sri Suvarna de ne pas risquer sa vie sur le champ de bataille a vaincu sa modestie de jeune fille, et finalement elle est venue accompagnée de ses infirmières et s’est assise à côté de ses petits. admirateur comme arrangé. Celui-ci était si heureux de la voir de si près qu’il en oublia presque son rôle dans la cérémonie, et fit comme pour la toucher, lorsqu’il se remit en mémoire et procéda aux rites coutumiers. Néanmoins, il trouva une occasion de lui chuchoter à voix basse, ce que les autres présents dans la salle prirent pour une incantation mystérieuse.

«J’en ai adoré», lui dit-il, «tourne ton visage vers moi et ne semble pas si découragé. Je suis venu ici pour te dire que j’ai offert mes services au roi ton père par amour pour toi. à revoir et j’ai donc organisé cette rencontre. Veuillez me parler. « 

Kaew Kesra, son cœur battant plus vite qu’il ne l’avait jamais fait auparavant, rassembla tout son courage et murmura sa réponse. « En disant que vous combattrez l’ennemi à cause de votre amour pour moi, votre gentillesse est plus grande que la terre. Si la victoire est à vous, je ne cesserai jamais de me réjouir ni de jour ni de nuit. Mais si la défaite et la mort sont votre sort , Je ne vivrai pas pour voir un autre jour. « 

Sri Suvarna a goûté aux joies du paradis en entendant cela. « Tu es une femme au-delà de toute comparaison, » murmura-t-il. «C’est parce que je t’aime plus que la vie elle-même que je prendrai le terrain demain. J’effacerai mon adversaire de la surface de la terre, et quand je l’aurai fait, je viendrai te réclamer comme mien.

Kaew Kesra, cependant, n’était pas aussi confiant dans sa victoire. Il avait l’air si petit et mince et à peine adapté au combat mortel. Mais il la rassura avec un sourire et la pria d’être présente le lendemain avec le roi son père à l’enceinte de la ville pour le voir triompher de l’ennemi.

Le lendemain matin, Sri Suvarna et ses amis étaient prêts pour la mêlée. Ils prirent congé du roi et passèrent la porte de la ville accompagnés de tambours, de gongs et de cris des soldats. Le jeune champion leva les yeux le long du mur de la ville et vit Kaew Kesra. Leurs yeux se rencontrèrent et échangèrent des regards aimants. Les trois brahmanes ont également observé les infirmières et leurs yeux ont également parlé d’amour.

Lorsque les forces de Tao Uthen ont entendu le bruit et ont vu les champions de Romachakra avancer vers eux, elles ont également envoyé des cris qui ont fait écho au loin. Immédiatement, quatre de leurs commandants les plus courageux et les plus habiles sont partis pour offrir la bataille. Sri Suvarna, intrépide par leur approche, éperonna son cheval et engagea le premier d’entre eux. la tête du commandant. Le commandant s’est effondré et est tombé de son cheval. Les trois brahmanes, imitant l’exemple de leur jeune chef, se lancèrent dans l’attaque et engagèrent chacun l’un des commandants restants. Mora d’un coup rapide coupa la tête de son adversaire. Vichien enfouit des pouces d’acier dans le corps de son adversaire. Sanon avec un objectif tout aussi infaillible a transpercé la poitrine de son adversaire. Quand ils ont vu tous leurs commandants tomber, les forces de Tao Uthen ont rompu leurs rangs et ont pris la fuite.

Le roi de Romachakra a vu que l’ennemi était complètement vaincu et a ri fort de pure joie. Kaew Kesra se sentit incommensurablement soulagée et son visage était radieux de bonheur. Tous les soldats et les habitants de Romachakra ont crié et applaudi avec joie.

Lorsque Sri Suvarna et ses trois compagnons revinrent du champ de bataille, le roi était là pour les recevoir à la porte. Ils ont ensuite été escortés en triomphe dans la ville qu’ils avaient sauvée des mains de l’ennemi.

Le roi a ordonné que les quatre jeunes héros reçoivent le meilleur de tout. En conséquence, lorsqu’ils atteignirent le pavillon qui avait été érigé à la hâte pour eux, ils trouvèrent des messieurs de la maison royale qui les attendaient, prêts à répondre à tous leurs besoins. Ils se sont baignés, ont eu un massage et ont revêtu les plus riches costumes et parures de la garde-robe du palais. Les aliments et les boissons les plus somptueux leur étaient présentés. La seule chose qui manquait à Sri Suvarna et à ses trois amis, et ce qu’ils désiraient le plus, était la présence de l’adorable Kaew Kesra et de ses charmantes infirmières. Ils avaient ramené le roi au palais intérieur.

«Moi, Sri Suvarna, j’aurais beaucoup donné pour une autre rencontre avec Kaew Kesra. Alors que le soir tombait, il regarda dehors et vit la lune et les étoiles dans le ciel. «Il est aussi doux et doux que son joli visage», murmura-t-il. « Comment je souhaite qu’elle soit ici avec moi, pour que je puisse lui faire l’amour. L’amour rend un homme triste et le conduit presque au désespoir. Comment puis-je l’atteindre? Il y a un haut mur entre nous, et je ne peux pas aller à son côté … »Il consulta ses amis.

Les brahmanes lui ont dit qu’il n’y avait pas de quoi s’inquiéter, car la princesse lui rendait manifestement son affection et ce ne serait qu’une question de temps avant que son désir ne soit atteint. «Vous avez combattu et libéré la ville. Le roi est tenu de vous récompenser. Vous devez refuser tout ce qu’il vous offre et déclarer ce que vous désirez vraiment. Le roi devrait être prêt à se conformer à votre demande.

Pendant ce temps, Kaew Kesra pensait également à son beau héros et souhaitait l’avoir à ses côtés. Elle s’est endormie avec son nom sur les lèvres et des larmes de désir dans ses yeux. Le lendemain matin, elle a demandé à ses infirmières de cueillir des fleurs de jasmin dans les pots dans lesquels elles étaient cultivées près du palais. Ceux-ci ont été placés dans un bol doré et placés devant elle. Kaew Kesra a procédé à les attacher ensemble dans une guirlande. La guirlande qu’elle avait faite de ses propres mains a été placée sur un plateau d’or pour être envoyée à Sri Suvarna. Les infirmières ont également enfilé leurs guirlandes de fleurs panachées pour les brahmanes. Comme Sri Suda n’avait personne pour qui enfiler une guirlande, elle s’est vu confier la mission de porter les guirlandes aux quatre héros, qui les ont reçues avec une grande joie. Par la suite, des guirlandes sortaient quotidiennement du palais intérieur au pavillon spécial.

Le jour vint où le roi récompensa les officiers et les hommes de son armée qui avaient fidèlement servi la défense de la ville. Il prit place sur le trône de la salle d’audience royale, en présence de ses ministres et de tous les grands hommes du royaume. Sri Suvarna et les trois brahmanes reçurent également l’ordre d’être présents.

Le roi accorda de magnifiques cadeaux d’argent et de drap à tous les guerriers, de ceux du plus haut rang à ceux du plus bas. Puis vint le tour des quatre héros qui avaient en effet arraché la victoire à l’ennemi. Le roi a demandé à ses conseillers. «Quelle récompense donnerons-nous aux brahmanes, qui soit digne de leurs méritoires services? Le ministre en chef a respectueusement répondu: « Selon la coutume et l’usage anciens, un monarque récompense ses généraux victorieux en accordant des décorations en or et des insignes de haut rang, et en les envoyant pour diriger des villes éloignées du royaume. Depuis les quatre brahmanes se sont montrés à soyez de grands généraux et avez vaincu de manière décisive l’ennemi, il est bon que votre altesse céleste les honore en leur permettant de diriger un avant-poste du royaume.  » Le roi a accepté l’avis du ministre. «Qu’il en soit ainsi», a-t-il dit, «et que les responsables responsables se penchent sur la question sans tarder».

Sri Suvarna, cependant, s’avança et se prosterna devant le trône. Sur un ton calme et respectueux, il s’adressa au roi ainsi: « Je suis profondément conscient de l’honneur que Votre Altesse céleste a jugé bon de m’accorder, ainsi qu’à mes amis, en décrétant que nous devenons dirigeants des villes. Mais je prie humblement Votre Altesse céleste. Je ne veux pas accepter une position aussi élevée. La raison pour laquelle j’ai cherché à m’engager dans le service de Votre Altesse céleste était parce que j’avais besoin de protection. Je considérais votre Altesse céleste comme un père, je me considérerais donc généreusement récompensé si je pouvais rester aux pieds de votre altesse céleste. « 

Le roi savait par la réponse rusée du jeune homme qu’il était tombé amoureux de sa fille. Il ne répondit pas aussitôt mais pesa la question dans son esprit. S’il donnait la main de sa fille en mariage à cet étranger de filiation inconnue, il perdrait du prestige; en revanche, s’il ne le faisait pas, il perdrait un brave guerrier. Il a donc décidé d’adopter des tactiques dilatoires. Il se tourna vers Sri Suvarna et lui dit: « Ne craignez rien, je vous adopterai tous les quatre comme mes fils, et vous resterez avec moi. Rien de ce que vous désirez ne vous sera refusé, sauf le soleil et les étoiles. »

Un mois s’est écoulé et Sri Suvarna n’était pas plus près de réaliser le désir de son cœur. Il a donc écrit une lettre à Kaew Kesra, exprimant en termes lugubres, puisque son procès semblait être sans espoir, son intention de se suicider. La princesse, qui était également devenue désespérée de désir, a lu la lettre et a cru que Sri Suvarna se tuerait vraiment. Le choc était trop fort pour elle, et elle s’est effondrée dans un évanouissement mort.

En apprenant la nouvelle, ses parents se sont précipités à ses côtés. Les médecins de la cour ont été envoyés chercher, mais ils ne pouvaient rien faire pour raviver la princesse en état de choc. Alors que tout le monde commençait à désespérer de son rétablissement, quelqu’un pensa au jeune guerrier brahmane qui l’avait autrefois sauvée du malheur. En conséquence, il a été invité à entrer dans le palais intérieur, et il faut avouer qu’il n’a pas perdu de temps à le faire.

Arrivé au chevet de Kaew Kesra, il demanda de l’eau parfumée, et celle-ci lui fut apportée dans un bol doré. Après avoir invoqué toutes les choses sacrées de l’univers pour lui venir en aide, il a pulvérisé de l’eau sur la forme prostrée de la princesse. Miraculeusement, du moins le sembla-t-il à tous les spectateurs, Kaew Kesra remua et ouvrit les yeux. En voyant Sri Suvarna là à côté d’elle, la couleur est revenue sur ses joues et son état s’est amélioré presque immédiatement. Le roi, la reine et toute la cour étaient hors d’eux-mêmes de joie et louaient Sri Suvarna pour ses pouvoirs de guérison.

Après cela, Sri Suvarna a reçu la permission de rester à l’intérieur du palais intérieur jusqu’à ce que la princesse soit complètement rétablie. Il avait accès à elle à tout moment et, à certaines occasions, il a jugé nécessaire de rester avec elle jusqu’à une heure tardive. Il fallut longtemps avant que Kaew Kesra ne retrouve son état de santé normal, et à ce moment-là, le jeune couple était fermement lié à l’amour.

Conscient des circonstances, le roi ne pouvait rien faire d’autre que céder de bonne grâce. Il a annoncé les fiançailles de sa fille Kaew Kesra à Sri Suvarna. Le jour du mariage était fixé et, étant arrivé, il était dûment célébré en toute pompe et cérémonie. Le peuple de Romachakra se réjouit d’avoir une jeunesse courageuse et belle comme Sri Suvarna comme héritier du trône, et avec le temps, le vieux roi vint partager leur admiration pour son gendre. Suivant l’exemple de ses ancêtres, il se retira dans la vie privée et quitta Sri Suvarna pour diriger le royaume avec Kaew Kesra à ses côtés.

Chapt 6

SRI Suvarna avait dirigé le royaume de Romachakra pendant près de dix ans, et était le père d’une charmante petite fille appelée Arun Rasmi qui avait huit ans, quand il rêvait d’un rêve étrange: un feu de forêt s’était propagé à la ville et au toit de son palais a été incendié, alors il est sorti pour l’éteindre; sur quoi le feu s’empara de sa personne, et lui-même était en feu; puis tout à coup son frère Phra Abhai Mani apparut, éteignit les flammes et lui présenta un bijou d’une rare beauté. En consultant les astrologues de la cour, il fut informé qu’une situation de danger pour l’Etat se présenterait, mais que son frère viendrait à son aide et remettrait les choses en ordre.

SRI Suvarna avait dirigé le royaume de Romachakra pendant près de dix ans, et était le père d’une charmante petite fille appelée Arun Rasmi qui avait huit ans, quand il rêvait d’un rêve étrange: un feu de forêt s’était propagé à la ville et au toit de son palais a été incendié, alors il est sorti pour l’éteindre; sur quoi le feu s’empara de sa personne, et lui-même était en feu; puis tout à coup son frère Phra Abhai Mani apparut, éteignit les flammes et lui présenta un bijou d’une rare beauté. En consultant les astrologues de la cour, il fut informé qu’une situation de danger pour l’Etat se présenterait, mais que son frère viendrait à son aide et remettrait les choses en ordre.

Sentant le danger d’une autre invasion par son vieil ennemi, Tao Uthen, Sri Suvarna se prépara à la défense du royaume. Il a envoyé ses trois brahmanes brahmanes pour garder les recoins éloignés du royaume de Mora à l’est. Vichien au nord et Sanon à l’ouest. Tous trois partirent en même temps avec leurs épouses, qui étaient les trois infirmières dont ils étaient tombés amoureux, et toutes les forces disponibles dont ils pouvaient disposer.

L’attaque, cependant, est venue d’un quartier et d’une manière tout à fait imprévue.

Sin Samudr, à bord du bateau pirate qu’il a capturé, avait passé trois mois à rechercher dans les mers des traces du père de Suvarnamali et des hommes et femmes de sa cour qui avaient fait naufrage avec lui, mais sans succès. À présent, ses provisions étaient épuisées et il décida de se diriger vers la terre la plus proche. Il consulta Angura le maître d’équipage, qui lui dit que la terre la plus proche était un pays appelé Romachakra, riche en ressources du sol. Il a donc été décidé d’y faire escale pour reconstituer les réserves du navire. Arrivés à la baie où Sri Suvarna avait débarqué plusieurs années auparavant, les hommes du bateau pirate ont pris leurs chaloupes, hissé la voile et se sont dirigés vers le rivage. Désormais, les défenses côtières avaient été averties de se méfier des navires étrangers entrant dans la baie. Ils se méfiaient naturellement du bateau pirate et des chaloupes qui en découlaient. Ils ont donc tiré un coup de semonce comme signal pour abaisser la voile. La force de débarquement, sous le commandement d’un pirate expérimenté qui s’appelait Hasken, a pris cela pour opposition et a immédiatement ouvert le feu sur la défense côtière depuis les chaloupes. Après un engagement court et vif, les défenses côtières furent réduites au silence et les pirates purent s’approcher.

Le gouverneur du district côtier était l’ancien capitaine qui avait aidé Sri Suvarna et ses amis lors de leur premier débarquement. Lorsque Sri Suvarna est devenu souverain, il a été fait noble du royaume (et chargé de gouverner les régions côtières. Il était à l’aise d’écouter ses concubines jouer de la musique et chanter, puis il a entendu le bruit des coups de feu. il sauta à l’action et commanda des bateaux, des hommes et des canons. Avec ceux-ci, il ne perdit pas de temps pour aller intercepter l’ennemi. Il les engagea à bout portant et réussit à couler un ou deux des chaloupes. Hasken, se rendant compte qu’il était en infériorité numérique, se retira sagement en direction de son navire. Les défenseurs, enhardis par cette apparente victoire, se lancèrent à la poursuite et se rendirent compte trop tard qu’ils étaient à portée des canons de la principale force ennemie. peu de survivants ont battu en retraite précipitamment vers le rivage.

Après cela, les hommes de Sin Samudr n’ont eu aucune difficulté à débarquer. Seul un vieux fort aux murs massifs se dressait sur leur chemin. Les canons du navire ont rapidement fait une brèche et les hommes ont pris d’assaut le fort, qui est tombé aux mains des envahisseurs en peu de temps. Ceux des défenseurs qui ont survécu ont été faits prisonniers. Les pirates, qui avaient été contraints de renoncer à leurs pratiques coutumières depuis que Sin Samudr avait pris le commandement, donnaient maintenant libre cours à leurs désirs, se précipitaient sur la ville voisine, pillant les maisons et dépouillant les femmes. Ils ont rassemblé une grande quantité de butin ainsi que des provisions, qu’ils ont ramenés avec eux au navire.

Dans le feu de l’action, le vieux gouverneur réussit à s’échapper. Il prit un petit bateau et se dirigea avec toute la vitesse possible vers la ville. Arrivé là-bas, il a appelé de hauts fonctionnaires pour transmettre la nouvelle à Sri Suvarna. Au moment où il atteignit ce dernier, il s’était agrandi en un rapport qu’une grande armée d’invasion avait débarqué et menaçait de marcher sur la ville.

Sri Suvarna a pris conseil avec ses ministres rassemblés, qui étaient dans un état d’alarme. Il ne pouvait pas savoir du vieux gouverneur si c’était ou non Tao Uthen qui avait ainsi envahi de force son royaume. Cependant, il était déterminé à affronter la force avec la force et a ordonné à ses troupes de se préparer au combat. Tôt le lendemain matin, Sri Suvarna quitta lui-même la ville à la tête de ses troupes et se dirigea vers la mer. Atteignant une plaine ouverte à environ un mille de distance de l’ancien fort, où l’on pouvait voir les envahisseurs campés, il ordonna à ses hommes de s’arrêter et de se retrancher.

Sin Samudr, qui se tenait à l’affût du fort, devint enfantinement excité quand il vit à l’horizon toute la panoplie de l’armée Romachakra avec des bannières rouges et vertes déployées. Il a demandé l’avis d’Angura sur la manière dont il devrait gérer la situation.

Le vieux pirate lui conseilla de se tenir fermement au fort et de voir si l’ennemi, qui était numériquement de loin supérieur et qui semblait être commandé par un personnage éminent, lancerait d’abord une attaque. Mais Sin Samudr n’était pas d’humeur pour de telles tactiques attentistes. Il divisa sa petite force en deux et ordonna à Angura de tenir le fort avec la moitié des hommes, tandis qu’il menait un assaut frontal sur l’ennemi avec l’autre moitié. Raving prit sa décision, il monta sur un coursier capturé lors des combats de la veille, et, accompagné de cris de bataille, fit une sortie à la tête d’un petit groupe d’hommes. Les guerriers de Romachakra, pris par surprise par ce geste audacieux et inattendu, sont tombés avant l’afflux, de sorte que Sin Samudr a pu monter indemne dans leurs rangs jusqu’à ce qu’il se retrouve face à face avec Sri Suvarna.

Là, il tira les rênes et s’arrêta. Il avait l’intention de défier le commandant ennemi en combat unique. Mais en se rapprochant, il fut frappé par la ressemblance entre cet homme et son propre père. Les pensées de son père se pressaient sur lui et lui faisaient hésiter et perdre l’initiative. Sri Suvarna, se remettant le premier de sa surprise, poussa son cheval et chargea. Son épée a atterri carrément sur la poitrine de Sin Samudr, et le jeune est tombé de son cheval au sol.

C’était un signal pour l’armée de Sri Suvarna d’attaquer. En peu de temps, la petite force de Sin Samudr qui avait fait la sortie fut dispersée et le fort lui-même fut encerclé. Angura, cependant, était un homme de courage et a décidé de défendre le fort jusqu’au dernier. À la tombée de la nuit, les hommes d’Angura se battaient toujours fermement et ont réussi à empêcher toute infiltration dans leurs lignes. Sri Suvarna a décidé de rompre les fiançailles pour la nuit.

Dans le fort, Angura tenait conseil avec ses hommes. Finalement, il fut convenu de tenir le fort pour la nuit, au cas où Sin Samudr devrait récupérer et être en mesure de les rejoindre. S’il ne venait pas avant l’aube, ils se battraient pour sortir et se dirigeraient vers le navire.

Pendant ce temps, Sin Samudr, qui avait été laissé pour mort, gisait toujours inconscient par terre. La rosée le ranima. Il ouvrit les yeux et regarda prudemment autour de lui. Il vit le fort entouré par l’ennemi. La rage gonfla dans son cœur. Il décida de leur montrer que lui, fils d’un héros et d’une géante de la mer, ne pouvait pas être abattu de cette manière. Se redressant, il courut vers le groupe d’hommes le plus proche. Seul, il en abattit certains et en mit d’autres en fuite. Puis il a crié: « Hé! Allez! Où est le commandant de cette armée? Sortez et combattez! »

Comme personne ne semblait disposé à accepter son défi, il se dirigea sans encombre vers le fort, où il cria pour Angura. Ce dernier, ravi de voir son jeune maître vivant et indemne, ouvrit rapidement la porte du fort pour le laisser entrer. Sin Samudr lui dit qu’il ferait une autre attaque à l’aube et lui ordonna de dire à ses hommes restants de se préparer au combat.

Le lendemain matin, Sin Samudr s’est baigné dans de l’eau parfumée et a revêtu de magnifiques vêtements. Il a ensuite prié les dieux de lui accorder l’invulnérabilité. Alors que le soleil se levait, il prit sa place à la tête de sa petite force et partit pour défier l’ennemi. Pendant ce temps, l’armée de Sri Suvarna ‘5 était toujours dans un état de consternation suite au raid surprise mené seul par un simple garçon. Mais Sri Suvarna lui-même était assez calme et confiant. Il a dit à ses partisans: « Ce garçon que je croyais avoir tué hier ose à nouveau se battre. Je veillerai à ce qu’il ne le fasse plus. » En disant cela, il mit son armure, monta à cheval et partit à la rencontre de Sin Samudr.

Quand ils étaient face à face, l’oncle a demandé au neveu: « Qui êtes-vous, mon garçon? Pourquoi venez-vous attaquer notre ville? Vous êtes trop jeune pour être un pirate ou un voleur. Voulez-vous rencontrer votre mort entre nos mains ? « 

Sin Samudr répondit sans crainte: « Je ne suis ni pirate ni voleur. Je m’appelle Sin Samudr, et je suis le fils de Phra Abhai, un descendant des rois. Je fais un voyage par mer. Vos hommes ont attaqué le mien en premier sans raison, nous avons donc dû les combattre. Maintenant, c’est à vous de me dire qui vous êtes. Êtes-vous noble du royaume? Si vous avez le désir de vivre, soumettez-vous et nous vous laisserons en paix. « 

Sri Suvarna n’a pas répondu immédiatement. Il était plongé dans ses pensées. Le garçon, se dit-il, a dit que le nom de son père était Phra Abhai. Serait-ce mon frère perdu depuis longtemps? Il regarda Sin Samudr et s’aperçut qu’il y avait bien une ressemblance. Mais les cheveux du garçon étaient bouclés comme un démon et ses yeux étaient plus rouges que ceux d’un être humain ordinaire.

Sri Suvarna lui a alors demandé:

« Où est votre père? Est-il venu avec vous? Parlez plutôt que de chercher à vous battre, car cela signifierait sûrement votre propre destruction. Je suis le roi de Romachakra, et un guerrier éprouvé. Je n’ai aucun désir de nuire à votre tendre jeunesse. Va, et dis à ton père de venir vers moi; nous réglerons cela entre nous. « 

Sin Samudr rit avec mépris. « Alors vous êtes un guerrier habile! Alors prouvez votre vantardise. Qu’est-ce que mon père a à voir avec ça? C’est à nous de décider. Venez, je vous mets au défi de combattre en solo! »

Après avoir lancé le défi, Sin Samudr a éperonné son cheval et a chargé Sri Suvarna avec une épée tirée. Le roi para habilement le coup qui lui était adressé et fit un rapide mouvement d’évitement. Sin Samudr, confiant dans ses propres prouesses, le suivait de près. Sri Suvarna se retourna brusquement et le prit au dépourvu. Il a porté à son neveu cinq des six coups violents avec son long bâton, jusqu’à ce que le son retentisse dans la plaine. Mais le garçon a résisté aux coups et n’a pas été blessé. Ce dernier a alors saisi et arraché le long bâton de lui et a procédé au retour coup pour coup, jusqu’à ce que le roi ait été détaché et est tombé au sol. Sur quoi certains des hommes de Sin Samudr accoururent et sécurisèrent le souverain de Romachakra, tandis que les autres criaient leur cri de guerre et lançaient une attaque contre l’armée du roi. Ayant été témoins de la défaite et de la capture de leur roi, les troupes de Romachakra n’étaient pas d’humeur à rester et à se battre; ils ont fui dans tous les sens, laissant derrière eux leurs armes et beaucoup de butin en plus. Ceux-ci ont été dûment récupérés par les pirates. Après quoi Sin Samudr ramena ses hommes au fort en triomphe.

Là, assis dans sa chaise d’état, entouré d’hommes réjouis, le fils de Phra Abhai Mani ordonna que le captif soit amené devant lui. Sri Suvarna est resté calme et digne alors qu’il se tenait devant le garçon qui l’avait vaincu. Puis, soudain, il aperçut la bague que portait Sin Samudr et la reconnut immédiatement comme celle de son frère. À la pensée de son frère, ses yeux se sont remplis de larmes.

Sin Samudr le nargua: « Quoi, un roi en larmes? Pensez-vous à votre palais et à votre reine? Pourquoi avez-vous accepté le défi de combattre, alors, si vous avez peur de mourir? »

Sri Suvarna rougit de colère. « Ne m’insulte pas, mon garçon! » il pleure. « Je n’ai pas peur de mourir. Je suis un homme, et je mourrais volontiers la mort d’un soldat pour préserver mon honneur et mon nom. Si vous le souhaitez, vous pouvez me tuer sur-le-champ. Je ne demande pas pitié. Mais quelque chose que je voir m’apporte les larmes aux yeux. C’est l’anneau à ton doigt. Je sais qu’il appartient à mon frère Phra Abhai Mani, dont je suis séparé depuis de nombreuses années. Vous m’avez demandé quel était mon nom.

Sin Samudr a été déconcerté par ce discours inattendu. Il s’est rappelé comment son père lui avait dit que quelque part dans le monde, il avait un oncle appelé Sri Suvarna. Mais ne voulant pas paraître trop crédule, il demanda à son prisonnier royal: « Si vous êtes vraiment le frère de mon père, vous saurez de quel pays il vient et où réside son talent particulier. Si vous pouvez vraiment répondre à ces questions, je vous saluerai. comme mon oncle. « 

« Mon frère a une flûte magique », répondit Sri Suvarna. « Quand il y joue, toutes les créatures vivantes deviennent impuissantes et s’endorment profondément. » Puis il a raconté à Sin Samudr l’histoire de leur vie jusqu’au moment où ils se sont séparés, et comment lui-même avait gagné le trône de ce pays.

Sin Samudr réalisa maintenant que l’homme qui se tenait devant lui était en effet son oncle. Il se jeta donc à ses pieds et, les larmes aux yeux, implora le pardon de Sri Suvarna. Cela étant donné, il raconta à son oncle l’histoire de sa propre vie et les tristes circonstances de sa séparation d’avec son père.

Sri Suvarna s’assit et embrassa son neveu. « Hélas, penser que nous avons failli nous tuer! » il a dit. «Allons, mettons un terme à ces hostilités. Nous irons ensemble à la ville, et vous rencontrerez votre tante. Je donnerai des ordres de ravitaillement et de provisions à envoyer ici à vos hommes. Quand nous serons reposés quelques jours , nous partirons ensemble à la recherche de Phra Abhai Mani. « 

Sin Samudr lui a dit que sa mère à bord du navire attendait anxieusement des nouvelles. Sri Suvarna a immédiatement exprimé le souhait d’accompagner son neveu, afin de l’inviter à venir séjourner dans la ville. Alors Sin Samudr a ordonné à Angura de préparer l’une des chaloupes, et l’oncle et le neveu se sont mis ensemble pour rejoindre la bien-aimée de Phra Abhai Mani.

Pendant ce temps, la ville de Romachakra était en état de panique. Les premiers vestiges de l’armée vaincue et fugitive de Sri Suvarna avaient atteint la ville, apportant avec eux des nouvelles de la calamité. La nouvelle atteignit bientôt le palais, où Kesra et son vieux père attendaient anxieusement, que Sri Suvarna avait été capturé et emmené dans la forteresse ennemie, et que son armée était complètement en déroute. Comme il n’y avait plus de résistance organisée contre l’ennemi, on pensait probable que l’ennemi profiterait de cet avantage pour marcher contre la ville et l’assiéger. Kesra et son père ont été invités à fuir pendant qu’il en était encore temps. Le vieil ex-roi était profondément perturbé. Son âge ne lui permettait plus de relever le défi de l’ennemi. Son gendre Sri Suvarna était le guerrier le plus redoutable que Romachakra ait jamais eu; et s’il pouvait être vaincu, quel espoir restait-il pour la ville? Kaew Kesra a pleuré son sort et a pensé à son mari entre les mains d’un ennemi impitoyable. Comme aucun autre rapport fiable ne parvenait sur les mouvements de l’ennemi, elle commença à craindre le pire et se prépara à suivre son mari dans la mort. Sa mère âgée était également pleine de chagrin et de désespoir et lui battait la poitrine.

Le reste de la journée, personne ne se promena dans les rues de Romachakra. Mais vers le soir, la nouvelle parvint à la ville qu’une flotte de bateaux ennemis remontait le fleuve. Immédiatement, la ville était dans un tumulte alors que ses citoyens se précipitaient dans les rues, les yeux fous. Même les estropiés, les mutilés et les aveugles ont réussi à se frayer un chemin vers des lieux de refuge. Beaucoup ont simplement cherché refuge dans de grandes jarres d’eau et espéraient échapper à la détection. D’autres se cachaient sous le lit ou partout ailleurs offrant le moindre semblant de sécurité. Bientôt, ils entendirent les tambours de l’ennemi alors que leurs bateaux approchaient de la ville. Puis vint des cris de triomphe alors que les bateaux se préparaient à venir le long des débarcadères. Les citoyens de Romachakra tremblaient plus que jamais.

Le vieil ex-roi vit que la situation était sans espoir et que la seule solution était de céder de bonne grâce, tout en recherchant les meilleures conditions possibles de l’ennemi victorieux. Il envoya donc une délégation de nobles pour recevoir le commandant ennemi à l’embarcadère.

Lorsque le bateau de Sin Samudr a touché la scène, une autre acclamation est montée des navires d’escorte. Les nobles, effrayés et tremblants, s’inclinaient au ras du sol. Hors du bateau sortirent Suvarnamali, Sri Suvarna et Sin Samudr. Ce dernier, bien qu’encore un garçon, fit trembler de terreur de nombreux nobles qui avaient été témoins de ses prouesses. La belle dame qu’ils ne connaissaient pas. Mais la vue de Sri Suvarna, vivant et souriant, les a rassurés. Les nobles s’avancèrent et s’agenouillèrent à ses pieds.

Sri Suvarna les a immédiatement surpris et enchantés au-delà de toute mesure en leur disant que le jeune qui l’avait vaincu sur le champ de bataille n’était autre que son neveu et le fils de son frère disparu depuis longtemps Phra Abhai Mani. La dame, expliqua-t-il, était la mère du garçon et donc sa propre belle-sœur.

La bonne nouvelle a rapidement atteint le palais. Au moment où Sri Suvarna et son groupe sont entrés dans la grande salle, le vieux roi et la vieille reine, Kaew Kesra et sa fille, étaient là pour les accueillir. Cette rencontre inattendue de parents inconnus a suscité une grande joie et il y avait beaucoup à dire et à expliquer des deux côtés.

Sin Samudr a naturellement attiré une grande part d’attention. Des yeux admiratifs étaient tournés vers lui, et tous se demandaient comment il était arrivé que tant de courage et d’habileté se retrouvent chez une personne si jeune et si petite. La seule personne présente qui n’était pas du tout impressionnée était le petit Arun Rasmi. Lorsqu’on lui a dit de rendre hommage à sa nouvelle cousine, elle a pincé les lèvres et a fait la moue: «Alors tu es ma cousine, qui a enlevé mon père et nous a tous fait pleurer! Vous avez manqué de respect envers le père et vous méritez d’être battue!  » Avant que quiconque ne puisse l’arrêter, elle s’approcha de Sin Samudr et le pinça.

« Oui! » s’exclama Sin Samudr dans la douleur. « Arrête de me pincer, cher cousin, et je vais tout t’expliquer. Je ne savais pas qu’il était mon oncle. Maintenant que je sais, on s’aime beaucoup et je t’aimerai aussi. Pardonne-moi et je te donnerai un peu des poupées que j’ai à bord de notre bateau.  » Arun Rasmi a cessé de pincer sa cousine et est devenue très amicale avec lui. Tous ceux qui étaient présents dans la salle ont ri de cette étrange rencontre dans laquelle Sin Samudr s’est pour une fois empiré.

Pendant ce temps, le vieux roi regarda attentivement Suvarnamali et fut perplexe. Finalement, la curiosité le submergea et il lui demanda: « Mon enfant, quel âge as-tu? Tu ressembles encore à une jeune fille. Comment en arrive-tu à avoir un fils aussi grand que Sin Samudr? »

Suvarnamali rougit et ne savait pas comment répondre. Elle ne voulait pas avouer devant toute la société qu’elle était encore vierge. En même temps, elle ne voulait pas mentir au vieil homme. Elle a donc légèrement exagéré son âge, et ~ c’était suffisant pour le satisfaire.

Le vieux roi a invité Suvarnamali et Sin Samudr à rester à Romachakra et à se reposer après leur long et aventureux voyage. Mais Suvarnamali a décliné l’invitation, disant qu’ils devaient repartir pour parcourir les mers à la recherche de Phra Abhai Mani. Il a donc été convenu qu’ils devraient rester en ville quelques jours de plus avant de partir.

Après une brève mais heureuse période passée en compagnie l’un de l’autre, le moment est venu pour les parents en visite de partir. Sri Suvarna a décidé de rejoindre son neveu dans la recherche de son frère, et Arun Rasmi a insisté pour y aller aussi, tant elle a appris à aimer son cousin Sin Samudr. Mais Kaew Kesra a dû être laissée pour compte pour s’occuper de ses parents âgés. Lorsque le moment de la séparation est venu, Sri Suvarna, son neveu, sa fille et Suvarnamali, ont tous embarqué sur le vieux bateau pirate. Kaew Kesra et ses parents, les larmes aux yeux, sont venus les voir embarquer. Les trois brahmanes courageux et fidèles, qui avaient été rappelés dans la ville pour la garder en l’absence de Sri Suvarna, étaient également là. Après de tristes adieux, les voiles furent hissées et le navire glissa lentement vers le large.

Nous avons quitté Phra Abhai Mani pour la dernière fois sur l’île déserte et montagneuse où lui et ses partisans se sont retrouvés bloqués après avoir fait naufrage et où la géante de la mer l’a poursuivi en vain et est finalement mort d’un cœur brisé. Le prince et ses fidèles compagnons n’avaient d’autre choix que de rester là-bas, menant une existence nue avec les pauvres produits du sol, comme les pommes de terre sauvages, les racines et parfois les fruits sauvages. Ce fut donc avec un grand soulagement qu’un matin ils virent des voiles à l’horizon. Au fur et à mesure que la journée avançait, les navires se rapprochaient de l’île et ils virent qu’il y avait toute une flotte de navires qui appartenaient manifestement à quelqu’un d’éminent.

Selon le destin, c’était la flotte d’Usren, la fiancée de Suvarnamali, qui, depuis que sa future épouse et son père avaient été portés disparus en mer, avait organisé une expédition et fouillé les mers en vain à la recherche de tout signe d’eux. Ses navires atteignirent dûment les environs de l’île de Phra Abhai 84 Mani. Voyant le sommet de la montagne de loin, Usren décida qu’il valait peut-être la peine de se rapprocher de cet étrange morceau de terre dans l’espoir d’y trouver sa bien-aimée Suvarnamali. Lorsque son navire était à une distance raisonnable de l’île, il a regardé à travers son télescope et a vu des preuves indéniables de l’habitation humaine. Il ordonna donc à sa flotte de jeter l’ancre assez près du rivage, pendant qu’il s’habillait et se préparait à débarquer.

Pendant ce temps, Phra Abhai Mani et tous ses partisans se sont rassemblés sur la plage et attendaient avec impatience leurs sauveteurs envoyés par le ciel. Un bateau a été bientôt abaissé du navire principal et après une certaine rame rapide a rapidement fait le rivage. En sortit Usren, vêtu de riches vêtements noirs qui lui montrèrent aussitôt qu’il était un riche potentat de l’Ouest.

Usren sut aussitôt que Phra Abhai Mani, malgré son apparence irrégulière, était un homme de rang. Il s’est donc adressé à lui dans la langue des Occidentaux. Phra Abhai Mani, qui avait appris cette langue alors qu’il était avec le vieil ermite sur l’île enchantée, répondit avec facilité. Il a raconté à Usren comment lui, le fils d’un monarque oriental, et ses compagnons hétéroclites de diverses nationalités, sont arrivés sur l’île. Puis il a raconté comment Suvarnamali, son père et son propre fils, avaient disparu dans la mer.

Usren s’assit sur un rocher, les yeux remplis de larmes. « 0 mon Suvarna-mali! » il pleure. « Ce n’est pas notre destin de vivre ensemble dans cette vie. Mais je ne peux pas retourner dans mon pays sans toi. Je te suivrai dans la mort ici et maintenant. »

Phra Abhai Mani savait maintenant qui était sa nouvelle connaissance. Il a décidé, cependant, qu’il serait plus politique de cacher ses propres sentiments envers Suvarnamali pour le moment.

Usren lui a demandé: « Es-tu sûr de l’avoir vue sombrer dans les vagues? » N’y a-t-il plus d’espoir? « 

«Je ne peux pas dire,» répondit Phra Abhai Mani. «J’étais à l’arrière du navire et la princesse était au milieu du navire. À cause de la distance et dans la confusion de l’épave, je ne pouvais pas voir ce qu’il était advenu d’elle. Pourquoi ne consultez-vous pas un astrologue?

« C’est une sage suggestion. J’en ai apporté un dans mon vaisseau, et il est toujours plein d’espoir. Je vais l’envoyer chercher. »

L’astrologue a donc été envoyé chercher. Sa réponse était plus optimiste que jamais.

«La princesse est en sécurité, mon seigneur. Elle a quelqu’un pour la protéger et se trouve maintenant dans le nord-est. Si vous naviguez dans cette direction, vous la rencontrerez sûrement.

Usren se sentit un peu soulagé. Il a dit à l’astrologue: « Si vous vous trompez, votre tête paiera. Si vous avez raison, vous serez généreusement récompensé. »

Puis, se tournant vers Phra Abhai Mani, il dit: « Est-ce que vous et vos hommes serez heureux de m’accompagner à bord de mes navires? Nous partons à la recherche de Suvarnamali. »

Ni Phra Abhai Mani ni ses hommes n’ont soulevé d’objection. Ils montèrent donc tous à bord des navires qui, le moment venu, levèrent l’ancre et embarquèrent.

Usren tenait tellement à son hôte princier qu’il lui offrit la meilleure cabane, richement meublée. Cette nuit-là, Phra Abhai Mani ouvrit les grandes fenêtres et regarda la mer calme sous les étoiles et le croissant de lune. De la rosée froide baignait son visage et s’installait sur le rebord de la fenêtre comme des diamants étincelants. La cloche du navire a fait écho dans son cœur. Il pensa à son fils et à Suvarnamali. Se reverraient-ils jamais? S’ils le faisaient, comment pourrait-il la gagner d’Usren, qui était son sauveteur? Mais n’était-ce pas lui-même qu’elle aimait? Elle lui avait donné son châle, qui était encore maintenant autour de son cou, ravissant ses narines de son parfum subtil et apaisant.

Non loin de là, dans une autre cabine, Usren regardait également la lune et les étoiles. Lui aussi pensait à Suvarnamali. La flotte d’Usren a effectué une recherche approfondie de chaque île et récif rencontrés. Usren lui-même a maintenu une vigilance incessante, scrutant toujours la mer avec son télescope à la recherche de signes de Suvarnamali et de son groupe.

Suvarnamali, quant à lui, était en sécurité à bord du navire de Sin Samudr, avec Sin Samudr et Sri Suvarna, qui de leur côté cherchaient Phra Abhai Mani. Sri Suvarna était très préoccupé par le sort de son frère et veillait attentivement dans toutes les directions. Sin Samudr et Arun Rasmi se sont énormément amusés, car étant des enfants sans aucun soin dans le monde, ils n’avaient aucun doute que tout finirait bien et que leur père et leur oncle seraient retrouvés. Ils ont passé une grande partie de leur temps avec Suvarnamali, qui leur a appris les noms des différentes étoiles et constellations.

Un jour, les navires des deux parties se sont finalement rencontrés. Sri Suvarna fut le premier à apercevoir la flotte d’Usren s’étirant à l’horizon et se dirigeant vers son navire. Il était déterminé à rester sur son chemin et à découvrir à qui appartenait la flotte.

Usren a également vu l’ancien bateau pirate et s’est demandé de quel type de navire il s’agissait. Il ordonna donc de faire descendre un bateau et envoya un groupe d’hommes chercher le nom du propriétaire du navire qui osait obstruer le chemin de sa flotte.

Les messagers d’Usren ont été reçus par Sin Samudr lui-même. Quand ils lui ont dit que leur maître cherchait dans les mers une princesse nommée Suvarnamali, qui devait être son épouse. La colère de Sin Samudr s’enflamma.

« Quoi! Vous les chiens de Lanka! » il cria. « Sachez, votre recherche aveugle et insolente est vaine! Le roi de Paleuk a donné la princesse à mon père. Elle est ici avec moi sur ce bateau. Revenez en arrière et dites à votre maître qu’il ne l’aura jamais. S’il apprécie sa vie, laissez-le retourner à Lanka et épouser une autre jolie femme là-bas. Dites-lui que moi, Sin Samudr, je le préviens de faire ça! « 

Après que les messagers d’Usren soient retournés faire rapport à leur maître, Sin Samudr avec une joie enfantine courut à la rencontre de sa «mère». Il lui a raconté ce qui s’était passé et ce qu’il avait dit.

Suvarnamali était à la fois effrayé et honteux. Avec un rougissement de jeune fille, elle a reproché à Sin Samudr d’avoir lié son nom à celui de son père. Elle n’approuvait pas non plus son défi vantard, car elle craignait qu’un homme d’esprit comme Usren ne le relève, et une terrible bataille s’ensuivrait.

«Il veut venir vous emmener et vous épouser», rétorqua Sin Samudr. « Cela m’a mis en colère et je lui ai donc donné une idée de mon esprit. D’accord, si vous le souhaitez, je lui dirai que vous n’êtes pas marié à mon père. Mais je n’ai pas peur de la bataille. Laissez-le venir et je le détruira complètement. « 

Suvarnamali se pinça les joues. « Quel enfant jaloux vous êtes! Qui vous a jamais dit que je souhaitais épouser votre père? Je ne vous ai adopté que comme fils. Comment savez-vous que je ne souhaiterais peut-être pas épouser Usren? »

Mais Sin Samudr se contenta de rire.

Pendant ce temps, les hommes d’Usren ont regagné leur navire et ont immédiatement rapporté à leur maître: « Mon seigneur, le propriétaire de ce navire est un simple enfant d’environ neuf ans, mais il a le caractère d’un diable. Il nous a dit que son nom est Sin Samudr et qu’il est le fils de la princesse Suvarna-mali, qui est avec lui à bord du navire. Il a dit que le roi de Paleuk a donné la princesse à son père. « 

Usren eut l’impression que quelqu’un avait essayé de lui séparer la tête de son corps. Il trembla de colère jusqu’à ce que la sueur s’écoule de son visage et il dut l’essuyer avec un mouchoir. « Esclave couché! » cria-t-il: «Je veillerai à ce qu’il ne s’échappe pas. Mais avez-vous vu le père? Ses hommes ont répondu que non. « Peu importe. Qui qu’il soit, je le prendrai vivant, l’écorcherai et frotterai sa chair avec du sel! » Usren fit alors venir Phra Abhai Mani pour lui demander son avis. Il raconta tout ce que ses hommes lui avaient dit. Phra Abhai Mani sut aussitôt qu’il s’agissait de son propre fils mais jugea opportun de ne pas en parler.

Usren était tout pour la bataille. Mais Phra Abhai Mani réussit à le dissuader de toute action précipitée, en lui proposant de faire céder le navire recalcitrant sans qu’un coup de feu ne soit tiré. Obtenant le consentement d’Usren, il sortit sa flûte magique et se mit aussitôt à jouer un air plaintif. Usren et tous ses hommes furent immédiatement envoûtés et tombèrent progressivement dans un profond sommeil. Bientôt, tous à bord des navires de Lanka étaient prostrés à l’exception de Phra Abhai Mani et de ses partisans, qui connaissaient le truc et se bouchaient les oreilles.

Ceux à bord du navire de Sin Samudr se sont également endormis lorsqu’ils ont entendu la mélodie somnolente flottée par la brise sur l’eau. Seuls Sin Samudr, Suvarnamali et Sri Suvarna, qui l’avaient entendu auparavant, sont restés éveillés. Ils étaient ravis, car ils savaient que le joueur de flûte ne pouvait être nul autre que Phra Abhai Mani.

Malgré l’objection de son oncle, Sin Samudr décida de se rendre sans tarder chez son père. D’un mouvement gracieux, il sauta dans la mer, et, vrai fils de sa mère la géante de la mer, nagea à grands pas vers le navire d’Usren. Arrivé sur place, il monta à bord sans difficulté. Partout, il y avait des formes prostrées sur lesquelles il devait enjamber. Mais il suivit la voix de la flûte et tomba bientôt sur son père. Il se précipita vers lui, s’agenouilla à ses pieds et l’embrassa.

Dès qu’il a vu son fils, Phra Abhai Mani a été submergé de joie, comme s’il était mort et était ensuite né de nouveau. Reposant sa flûte, il embrassa le garçon, des larmes de joie coulant sur son visage. Même ses fidèles, marins endurcis, ne pouvaient s’empêcher d’être affectés par ce spectacle émouvant de retrouvailles entre père et fils.

À ce moment-là, Usren avait dormi des effets du sortilège magique. Il s’est réveillé au moment où père et fils échangeaient des récits de leurs expériences et aventures. Il a demandé qui était le garçon. « C’est mon fils Sin Samudr », lui dit Phra Abhai Mani, « donc il n’y a pas besoin de parler de combat. Allons, Prince, allons à son bateau. Là vous rencontrerez la princesse Suvarnamali. »

Alors les trois d’entre eux ont pris un bateau vers l’ancien bateau pirate. Sri Suvarna les attendait, il y avait une heureuse réunion entre les deux frères, séparés l’un de l’autre depuis de longues années. Mais de Suvarnamali il n’y avait aucun signe. Elle s’était enfuie dans sa cabane à l’approche de ses deux prétendants.

Usren était impatient de rencontrer sa fiancée. «Je vous en prie, dites-moi», s’adressa-t-il à Sri Suvarna, «Quelle est sa cabine? J’aimerais la rencontrer, lui dire que nos navires sont prêts à l’escorter jusqu’à sa propre terre.

À cela, Sin Samudr s’est mis en colère et, incapable de contrôler son tempérament enfantin, s’est écrié impétueusement: «Je ne laisserai personne emporter ma mère!

Phra Abhai Mani a essayé de le calmer. «Mon très cher garçon, ne t’excite pas. Le prince Usren est un ami cher. Il a aidé ton père quand il était en détresse. Sans lui, nous ne devrions pas nous rencontrer maintenant. Allez le dire à votre mère. Elle décidera de ce que c’est. meilleur. »

Sin Samudr n’a trouvé aucune réponse. Il a simplement fondu en larmes et a couru vers la cabine de Suvarnamali. Suvarnamali passa ses bras autour de lui et lui demanda quel était le problème. «Cet homme qui est venu avec votre père a-t-il dit quelque chose?

« Il est la cause de tous les problèmes. » Répondit Sin Samudr en sanglotant enfantin. Il posa alors une question sérieuse à Suvarnamali « Dis-moi vraiment, est-ce que tu aimes vraiment cet homme, ce prince de Lanka? Il dit qu’il veut que tu t’emmène et t’épouse. Veux-tu vraiment me quitter? »

«Tu veux que ta mère parte? Lui demanda Suvarnamali d’un ton taquin. «Alors tu as peur de lui, n’est-ce pas, mon petit bébé qui pleure? Que dit ton père? «Je n’ai peur d’aucun homme», rétorqua Sin Samudr avec indignation. « Mais je n’aime pas la façon dont le Père traite Usren comme un ami, et est prêt à vous abandonner à lui. Il vous a laissé le soin de décider quoi faire. Mère, vous devez être ferme et refuser d’aller à Lanka. Je ne vous laissera pas partir. Je me battrai lui et lui. « 

Les yeux de Suvarnamali se remplirent de larmes. Son désir patient et son sacrifice avaient été vains. Phra Abhai Mani l’avait presque appelée sienne, et maintenant il était prêt à la rejeter pour une simple connaissance. Le sentiment de honte d’avoir été si facilement dupé et trompé obsédait son esprit et blessait son cœur fier. Elle a décidé que la seule solution était de chercher du réconfort dans la mort.

«C’est mon mauvais destin, mon enfant», sanglota-t-elle. «Je deviendrai un objet de dérision, accusé de prétendre être ce que je ne suis pas. Comme votre père est changeant et cruel! Je regrette maintenant de lui avoir donné des souvenirs de moi.

Suvarnamali prit alors de son doigt la bague que Phra Abhai Mani lui avait envoyée et la mit au doigt de Sin Samudr.

«Quiconque vous a remis cette bague pour que vous me la donniez, rendez-la lui et dites que je n’en ai plus besoin.

En disant cela, elle a saisi un poignard qui gisait à son chevet et l’a dégainé pour se poignarder.

D’un mouvement aussi rapide que l’éclair, Sin Samudr lui arracha le ballon et le jeta par la fenêtre dans la mer.

«Tu ne devrais pas faire une telle chose, Mère. Même si tu es en colère contre Père et que tu ne peux pas lui pardonner, tu m’as toujours.

Suvarnamali a tenu le garçon contre sa poitrine et a pleuré. «Je sais que tu m’aimes, mon enfant, et je ne l’oublierai jamais», dit-elle. « Mais il n’y a plus d’espoir pour moi. Je suis rempli de honte et je ne peux plus tenir la tête haute au regard du public. Il n’y a rien de plus dégradant qu’une femme qui appartient à deux hommes. Comment pourrais-je jamais vivre le fait que j’ai une fois déclaré Phra Abhai Mani comme mon mari? « 

Sin Samudr a essayé de la réconforter. Il remit la bague à son doigt et lui promit qu’il s’arrangerait lui-même. Puis, prenant congé et sortant de la pièce, il fit signe à Arun Rasmi et lui murmura d’aller dans la cabine et de rester avec sa tante jusqu’à son retour.

Sin Samudr sortit sur le pont où Usren attendait avec impatience. Il dit à ce dernier sèchement « Ma mère ne souhaite pas venir. De plus, elle dit qu’elle ne vous connaît pas. »

Usren commença à se mettre en colère. « Vous voulez dire, vous ne lui permettrez pas de sortir. Ne jouez pas avec moi. Je ne vous demanderai pas d’excuses. Votre père sait très bien que Suvarnamali est à moi, m’a été donnée par ses parents. C’est pourquoi j’ai cherché le mer pour elle. Maintenant que je t’ai amené ton père, tu devrais me remettre la dame. « 

Sin Samudr était obstiné et a tenu bon. «Je t’ai dit d’amener mon père? il a répondu. « Je l’aurais trouvé de toute façon sans votre aide. Maintenant, rentrez chez vous et trouvez là une belle femme pour être votre femme. Vous ne pouvez jamais espérer avoir ma mère. Je suis peut-être jeune et petite, mais je veillerai à reste avec moi. Allez! Vous ennuyez! « 

Usren pouvait à peine se contrôler. « Jeune, vous ne savez pas ce que vous dites! Votre père et moi sommes arrivés à une entente. Alors n’essayez pas de me rebuter de cette manière. » Puis, se tournant vers Phra Abhai Mani, il a demandé « Eh bien, que dites-vous? »

Phra Abhai Mani s’est retrouvé dans une position difficile entre son sauveteur et son fils. Il a répondu diplomatiquement « Si vous souhaitez prendre la princesse, je ne soulève personnellement aucune objection. Mais le garçon l’aime et ne se séparera pas d’elle. » Sri Suvarna a estimé qu’il était temps de parler en faveur de son neveu. « La princesse n’a aucune envie de vous accompagner. » dit-il à Usren. «Comment pouvez-vous la forcer à le faire contre sa volonté?

La patience d’Usren était épuisée. « Je t’ai plaidé en tant qu’homme de paix. Mais tu ne m’écouteras pas. Très bien, je suis aussi un guerrier et j’ai des forces puissantes sous mes ordres. Si tu veux combattre, je suis à ton service. A partir de maintenant sur, nous nous battons.  » En disant cela, il les quitta et revint à toute vitesse vers son propre navire. Là, il a convoqué une conférence de ses commandants et leur a dit de se tenir prêt pour l’action. Leur flotte entourerait le navire de Sin Samudr et se rapprocherait de tous les côtés. En montant à bord du navire, ils devaient saisir et lier Sin Samudr. Quant à la princesse, elle ne devait pas être touchée et devait lui être apportée indemne.

Les plusieurs commandants exécutèrent promptement leurs instructions. Bientôt, Phra Abhai Mani et Sri Suvarna virent que leur navire était complètement encerclé par les navires de la flotte d’Usren. Ils ont demandé à Sin Samudr ce qu’il proposait de faire dans les circonstances. Sin Samudr n’était pas du tout perturbé. Il a appelé Angura et a donné des ordres pour la bataille. Les hommes d’Angura ont pris leurs stations d’action, et le navire a navigué face à l’ennemi.

Phra Abhai Mani a informé son fils qu’en raison de ses obligations envers Usren, il ne pouvait pas être partie à la bataille mais resterait à bord en tant qu’observateur neutre. Sin Samudr est allé le dire à sa «mère». Suvarnamali était en colère contre Phra Abhai Mani pour ne pas vouloir aider son propre fils. Alors elle a dit à Sin Samudr qu’elle l’aiderait elle-même à la place et a insisté pour se déguiser en homme. Elle l’accompagna sur le pont, et aucun des hommes ne la reconnut.

Les navires d’Usren se sont rapprochés. Lorsqu’ils sont arrivés à portée, ils ont abaissé leurs voiles et ont tiré sur plusieurs bords. Les hommes d’Angura ont répondu avec tous leurs canons, et l’échange de tirs a duré un moment.

C’est Suvarnamali elle-même qui a suggéré la tactique d’engager un navire ennemi à la fois. L’opération a été menée et s’est révélée très réussie. Apportant toutes les armes à feu sur chaque navire dans le tour, le galant petit ancien navire pirate a coulé les hommes de guerre d’Usren l’un après l’autre. Enfin, le propre navire d’Usren a été rencontré. Par une manœuvre audacieuse, le navire de Sin Samudr s’est rapproché et les ex-pirates, habitués depuis longtemps à ce type d’engagement, ont embarqué sur l’autre navire et pris les hommes d’Usren, qui s’étaient préparés à un plus long duel au canon à longue portée. , complètement par surprise.

Sin Samudr lui-même est allé avec l’équipe d’embarquement et a personnellement capturé Usren. Ce dernier a été ramené au navire de Sin Samudr les mains solidement attachées derrière lui. Quand ils virent que leur prince avait été fait prisonnier, le reste de la flotte d’Usren se rendit aussitôt.

Usren n’est cependant pas resté longtemps prisonnier. Phra Abhai Mani et Sri Suvarna ont supplié Sin Samudr de le libérer. Sin Samudr a consulté Suvarnamali, et finalement ils ont accepté de le faire, après l’avoir averti de ne pas essayer de semer le trouble à nouveau.

Usren retourna à son navire plus furieux que jamais. Au lieu d’apprendre une leçon, il était plus déterminé qu’avant à se venger. Après avoir bu trois bols d’alcool, il est devenu vantard et a dit à ses hommes qu’il anéantirait Sin Samudr. Il leur a ordonné de se préparer pour une autre bataille.

Cette nuit-là, le navire d’Usren s’est discrètement rapproché du navire de Sin Samudr qui naviguait sans méfiance le long de la route prévue. Lorsque les navires étaient à portée de main les uns des autres, les hommes d’Usren ont catapulté des tissus imbibés d’huile et des torches enflammées dans l’ancien bateau pirate, qui a immédiatement pris feu.

Cependant, Sin Samudr, son père et son oncle, se sont montrés à la hauteur. Invoquant toutes les mains sur le pont, ils se mirent diligemment à éteindre les flammes, de sorte que nulle part le feu ne causa des dégâts importants. Pendant ce temps, Angura a rassemblé une escouade de tireurs d’élite qui ont tiré une volée sur le pont du navire attaquant. L’une des balles a touché Usren alors qu’il dirigeait ses hommes vers l’attaque. Il est tombé, le sang coulant de sa blessure. Son lieutenant décida de rompre immédiatement l’engagement, si bien que le navire d’Usren se retira de la mêlée. Au petit matin, il était déjà hors de vue du navire de Sin Samudr et se dirigeait à toute vitesse vers Paleuk, avec un Usren blessé et blessé à bord, jurant encore faiblement vengeance.

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